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Perseverance, le nouveau robot de la NASA, est en route pour Mars

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Perseverance, le nouveau robot de la NASA, est en route pour Mars
Tous droits réservés  Joel Kowsky/NASA via AP
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Perseverance s'est envolé ce jeudi en direction de Mars. La fusée Atlas V a emmené de Cap Canaveral, en Floride, ce robot mobile de la Nasa pour un voyage de 480 millions de kilomètres - arrivée prévue le 18 février 2021.

Petites frayeurs après le décollage quand la fusée s'est mise en "mode sans échec", probablement après être passée dans l'ombre de la Terre et avoir traversé des températures très basses. mais la Nasa assure que tout va rentrer dans l'ordre.

Pour sa mission sur Mars, Perseverance, qui a la taille d'une voiture, est équipé de toute une batterie d'outils de forage, caméras, microphones, et autres équipements d'analyse.

"Nous avons toujours été intéressés par Mars parce que c'est la planète qui ressemble le plus à la Terre. Comprendre ce qui est arrivé à Mars nous aidera à mieux comprendre notre système solaire mais aussi la Terre. Nous ne savons toujours pas si de la vie s'est formée sur Mars, et c'est le but de la mission Persévérance" explique Jennifer Trosper, chef adjointe du projet.

Perseverance prélèvera une trentaine d'échantillons de roches dans des tubes, qu'une future mission américano-européenne récupérera pour qu'ils soient rapportés sur Terre, au plus tôt en 2031.

S'il réussit le voyage, Perseverance sera le cinquième Rover à atterrir sur Mars depuis 1997. Tous jusqu'ici sont Américains.