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"Chapeau melon" est triste sans "Bottes de cuir", l'actrice britannique Diana Rigg morte à 82 ans

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Diana Rigg, alias "Bottes de cuir", le 29 janvier 1970
Diana Rigg, alias "Bottes de cuir", le 29 janvier 1970   -   Tous droits réservés  AFP
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"Chapeau melon" se sent soudain bien seul, il a perdu son plus sexy complément vestimentaire, "Bottes de cuir". L'actrice britannique Diana Rigg, qui a joué notamment le rôle de la charmante et piquante Emma Peel dans la célèbre série télévisée, est morte ce jeudi 10 septembre 2020 à l'âge de 82 ans.

Son agent, Simon Beresford, qui a annoncé la triste nouvelle, a précisé qu'elle était décédée "paisiblement, chez elle, entourée de sa famille".

La fille de la comédienne, Rachael Stirling, qui a d'ailleurs emboîté le pas de sa mère dans le métier d'acteur, a témoigné avec émotion mais sans tabou sur les raisons de sa mort :

Ma mère adorée (...) est décédée d'un cancer diagnostiqué en mars, et a passé ses derniers mois à réfléchir joyeusement à sa vie extraordinaire, pleine d'amour, de rires et d'une profonde fierté pour sa profession (...)

Il est impossible d'exprimer à quel point elle va nous manquer

Un couple inoubliable : Emma Peel et John Steed

Diana Rigg s'est donc fait connaître du grand public à travers le monde entier grâce à la série culte "The Avengers" ("Chapeau melon et bottes de cuir") diffusée au cours des années 1960 - de janvier 1961 à mai 1969 pour être précis, soit 161 épisodes - ; elle donnait la répartie à Patrick Macnee, incarnant comme il se doit le flegmatique agent secret britannique John Steed, dans des aventures explosives, mi-policières, mi-futuristes.

Patrick Macnee est mort depuis le 25 juin 2015 ; l'acteur britannico-américain s'est éteint en Californie.

Un générique qui déménage

Restant "Au service de sa Majesté", l'actrice avait également accompagné George Lazenby dans son unique rôle de l'agent 007 James Bond, lors d'un opus de la saga sorti en 1969.

D'une série culte à une autre, en passant par le théâtre

Mais la comédienne ne s'est pas contentée d'être une femme d'action à la télévision et au cinéma, elle est également montée sur les planches au service de grands classiques du théâtre ; ses interprétations notamment de "Médée" dans la pièce éponyme d'Euripide, et de "Mère Courage" de Bertolt Brecht, lui ont valu de prestigieuses distinctions.

Et la boucle est bouclée - en tout cas pour ce simple petit résumé d'une grande carrière -, si l'on cite une autre série télévisée culte, "Game of Thrones", dans laquelle Diana Rigg a laissé son empreinte. Sa prestation dans la peau de la très manipulatrice Olenna Tyrell, selon les spécialistes, a donné un ton quasi shakespearien à la saga au subtile mélange fantastico-médiéval.