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Aviation : des Airbus zéro émission en 2035 ?

Vue virtuelle des trois concepts d'avion fonctionnant à l'hydrogène présentés par Airbus
Vue virtuelle des trois concepts d'avion fonctionnant à l'hydrogène présentés par Airbus   -   Tous droits réservés  AIRBUS / AFP
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L'avionneur européen Airbus a dévoilé ce lundi trois concepts d'avion propulsé à l'hydrogène et vise la mise en service d'un appareil commercial zéro émission en 2035, un "axe stratégique majeur" pour l'avionneur, soumis comme le reste du secteur à une pression croissante de l'opinion publique.

Mis à mal par la crise due au coronavirus et dans le collimateur du mouvement "flygskam" (honte de prendre l'avion) pour ses émissions de CO2 (2 à 3% des émissions mondiales), le secteur aéronautique met les bouchées doubles pour avancer vers la décarbonisation du transport aérien.

"Il s'agit d'un moment historique pour l'ensemble du secteur de l'aviation commerciale, et nous entendons jouer un rôle de premier plan dans la transition la plus importante que notre industrie ait jamais connue", résume dans un communiqué Guillaume Faury, le président exécutif d'Airbus.

Sur Twitter, le ministre français des Transports Jean-Baptiste Djebbari a indiqué que la présentation de ces trois engins était "la meilleure réponse à cet aviation-bashing".

Trois concepts différents

L'avionneur a planché sur trois concepts d'appareils, tous propulsés à l'hydrogène et désignés sous le nom de code "ZEROe" pour "zéro émission".

AIRBUS / AFP
Vue du premier concept ZEROeAIRBUS / AFP

Le premier concept est un turboréacteur à l'apparence classique mais un peu allongée. De 120 à 200 passagers, soit l'équivalent d'un A220 ou d'un A320 et d'une autonomie de plus de 3 500 kilomètres, il serait alimenté par une turbine à gaz fonctionnant à l'hydrogène, stocké dans des réservoirs situés dans la partie arrière du fuselage.

L'appareil sera en outre doté d'une pile à combustible, elle-même alimentée par de l'hydrogène, qui permettra d'"apporter un surcroît de puissance (électrique) aux moteurs quand c'est nécessaire", selon Jean-Brice Dumont, directeur de l'ingénierie chez Airbus.

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Le ZEROe à hélicesAirbus / AFP

Le second concept est un avion régional turbopropulseur (à hélices) pouvant embarquer jusqu'à 100 passagers sur 1 800 kilomètres.

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Troisième concept présenté par AirbusAIRBUS / AFP

Le troisième concept est une aile volante d'une capacité et autonomie semblable au concept de turboréacteur.

L'hydrogène, l'avenir du transport aérien européen ?

Le moteur à hydrogène n'émet pas de pollution puisqu'il ne produit que de la vapeur d'eau. Cela suppose en revanche que l'hydrogène soit elle-même "propre", c'est-à-dire produite par électrolyse de l'eau en utilisant une électricité issue de sources renouvelables ou à tout le moins faiblement carbonées.

Les Etats européens ont fait de l'hydrogène un axe majeur de développement : l'Allemagne a prévu un plan de 9 milliards d'euros pour développer ses usages, la France 7 milliards d'euros.