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A 150 000 dollars, un exemplaire de Super Mario devient le jeu vidéo le plus cher de l'histoire

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Par Vincent Coste
La fameuse cartouche de tous les records
La fameuse cartouche de tous les records   -   Tous droits réservés  Heritage Auctions
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Noël approche à grands pas. Et s'il y a quelque chose que petits et grands attendent de trouver sous le sapin, ce sont des jeux vidéo. Et en la matière, un record absolu vient d'être battu : une cartouche de Super Mario 3 a été adjugée vendredi dernier pour la modique somme de 156 000 dollars, soit 131 218 euros, lors d'une vente aux enchères organisée par la maison américaine Heritage Auctions. Cet exemplaire est ainsi devenu le jeu vidéo le plus cher de tous les temps.

Mario super star

Le jeu en question, sorti en 1988, est destiné à "tourner" sur une préhistorique Nintendo Entertainment System (NES), une console de 3ème génération. Pour situer le contexte, les dernières machines qui viennent juste d'être commercialisées ce mois-ci, les Playsation 5 de Sony et les Xbox série X et S de Microsoft, sont de 9ème génération. Bref, nous sommes bien au rayon nostalgie.

Mais alors, comment ce jeu a-t-il atteint des sommets ? Car, en cherchant un peu, il est possible de dénicher des cartouches de ce troisième opus des aventures du moustachu à salopette pour moins de 10 euros. Enfin, lors de sa carrière commerciale, plus de 18 millions de cartouches Super Mario 3 ont été vendues.

Tout d'abord, le jeu est toujours sous blister – sa boite de protection en plastique – d'origine de surcroît. Ce qui, aux yeux des collectionneurs, représente une réelle plus-value, le jeu n'ayant jamais été utilisé. Mais c'est surtout l'emballage du jeu qui a affolé les compteurs, en raison d'un élément graphique qui fait de cet exemplaire le Graal du genre pour les amateurs.

En effet, sur la boite en carton, le mot "Bros" est à gauche sous "Super Mario", alors qu'il se trouve à droite sur la quasi-totalité des copies vendues dans le monde. Ce petit détail, qui d'ailleurs recouvre l'un des gants de Mario sur l'emballage, ne se retrouve que sur les toutes premières versions mises sur le marché. Les équipes marketing de la compagnie japonaise ont rapidement revu la présentation de l'emballage pour corriger ce "bug" visuel.

Lors de la vente, le jeu avait été mis à prix à 62 500 $ (52 571 €). Une vingtaine de personnes se sont battues pour acquérir le jeu – et son emballage – de toutes les convoitises.

Mario, qui fête ses 35 ans cette année, n'en est pas à son premier coup d'éclat. En juillet dernier, un exemplaire d'un autre jeu du célèbre plombier, toujours sur NES, était déjà devenu le jeu vidéo le plus cher de l'histoire en atteignant 114 000 dollars (95 887 euros) à l'issue d'une vente de la même maison.

Il est peut-être temps de faire un tour dans vos placards pour ressortir vos veilles cartouches...