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Formule 1 : Hamilton positif au Covid-19 et forfait pour le prochain Grand Prix

Par euronews avec AFP
Le Britannique Lewis Hamilton, après sa victoire lors du Grand prix de Bahreïn le 29 novembre 2011
Le Britannique Lewis Hamilton, après sa victoire lors du Grand prix de Bahreïn le 29 novembre 2011   -   Tous droits réservés  HAMAD I MOHAMMED/AFP
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Le pilote britannique de l'écurie Mercedes Lewis Hamilton est positif au Covid-19 et sera donc forfait pour le Grand Prix de Sakhir de F1 de vendredi à dimanche à Bahreïn, ont annoncé mardi la Fédération internationale de l'automobile (FIA) et son écurie.

"Il s'est réveillé lundi matin avec des symptômes légers et a été informé au même moment qu'un de ses contacts avant son arrivée à Bahreïn (la semaine précédente pour un premier GP dans le royaume, qu'il a remporté, ndlr) avait été testé positif", précise Mercedes dans un communiqué. "Lewis a donc fait un test qui s'est avéré positif. Cela a depuis été confirmé par un autre test."

"Lewis est maintenant isolé", ajoute son écurie. "Hors des symptômes légers, il est en forme et en bonne santé."

La marque à l'étoile précise également que son pilote vedette a été testé à trois reprises la semaine passée, conformément aux protocoles en vigueur en F1 et à Bahreïn, pour la dernière fois dimanche après-midi, et que tous ces tests se sont révélés négatifs.

Le nom de son suppléant sera annoncé "en temps voulu".

L'équipe dispose de deux pilotes de réserve : le Belge Stoffel Vandoorne et le Mexicain Esteban Gutiérrez.

Vandoorne, qui pilotait en F1 en 2017 et 2018 avec McLaren, participe actuellement avec Mercedes aux essais de pré-saison de Formule E à Valence, en Espagne. Il était prévu avant même le test positif d'Hamilton qu'il rejoigne Bahreïn à l'issue de ces essais, qui se terminent ce mardi, précise un porte-parole de l'écurie.

Hamilton s'est assuré du titre de champion du monde 2020, son 7e en F1 (un record qu'il partage avec l'Allemand Michael Schumacher), lors du GP de Turquie mi-novembre. Mercedes est sacrée chez les constructeurs.