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Un prototype de Starship explose après son atterrissage

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Un prototype de Starship explose après son atterrissage
Tous droits réservés  AP/SpaceX
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Un prototype de la future fusée géante Starship de la société SpaceX, dont deux précédents exemplaires s'étaient écrasés dans d'énormes boules de feu à l'atterrissage, a cette fois réussi à se poser en un morceau mercredi au Texas... avant d'exploser au sol quelques minutes plus tard.

"_Starship SN10 a atterri en un seul morceau _!", a réagi dans un tweet, une heure après l'explosion, le fondateur de SpaceX, Elon Musk. "L'équipe SpaceX fait du super boulot! Un jour, la véritable mesure du succès sera le fait que les vols Starship seront devenus banals", a ajouté le fantasque milliardaire dans un second tweet. "Un magnifique atterrissage en douceur", avait d'abord annoncé le commentateur de SpaceX, John Insprucker, dans la vidéo retransmettant le vol d'essai en direct.

Des flammes étaient toutefois visibles au pied de la fusée, en train d'être éteintes par les équipes sur place. Et quelques minutes plus tard, une énorme explosion a projeté l'engin en l'air, qui s'est fracassé en retombant au sol. Aucune explication n'a été fournie dans l'immédiat.

Ce véhicule est appelé à devenir la fusée de choix de SpaceX, fondée par Elon Musk, pour aller un jour sur Mars. Le prototype, nommé SN10, pour "Serial Number 10", a décollé un peu avant 23H20 GMT depuis Boca Chica, au Texas, pour un troisième test suborbital.