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Une espionne chinoise au Parlement britannique

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Par Euronews  avec AFP
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La potentielle agente chinoise fréquentait les cercles du pouvoir britannique.
La potentielle agente chinoise fréquentait les cercles du pouvoir britannique.   -   Tous droits réservés  HOLLIE ADAMS/AFP or licensors

Le service de renseignement intérieur britannique, le MI5, a mis en garde les députés contre les agissements d'une agente présumée du gouvernement chinois au Parlement, ont indiqué jeudi les autorités.

Selon le député conservateur Iain Duncan Smith, très critique vis-à-vis du régime chinois, qui s'exprimait devant ses pairs, "le président (de la Chambre des Communes) a été contacté par le MI5" et à son tour, "prévient les députés qu'un agent du gouvernement chinois a été actif au Parlement".

Les services du président de la Chambre, Lindsay Hoyle, ont confirmé qu'une notice avait été émise "en consultation avec les services de sécurité", sans plus de commentaire.

"Je sais que beaucoup seront très préoccupés par le fait qu'un individu qui s'est sciemment livré à des activités d'ingérence politique pour le compte du Parti communiste chinois ait pris pour cible des parlementaires", a tweeté la ministre de l'Intérieur Priti Patel.

L'ambassade de Chine à Londres a démenti ces accusations, affirmant: "Nous n'avons pas besoin et ne cherchons jamais à acheter de l'influence dans un parlement étranger". "Nous nous opposons fermement à la diffamation et à l'intimidation contre la communauté chinoise au Royaume-Uni", a-t-elle ajouté.

Nous n'avons pas besoin et ne cherchons jamais à acheter de l'influence dans un parlement étranger
Ambassade de Chine au Royaume-Uni

La notice d'alerte émise par le MI5, citée par les médias, identifie l'agente présumée comme étant Christine Lee et souligne qu'elle s'est "sciemment engagée dans des activités d'ingérence politique au nom du Département du travail du Front uni du Parti communiste chinois".

Elle aurait joué un rôle de facilitateur dans le versement de "dons financiers à des partis politiques, parlementaires, aspirants parlementaires et personnes envisageant des fonctions politiques au Royaume-Uni", selon la même source, pour le compte notamment de ressortissants étrangers basés en Chine ou à Hong Kong.

Largesses financières

Christine Lee aurait versé des centaines de milliers de livres sterling à Barry Gardiner, ancien haut dirigeant du Parti travailliste, ainsi qu'au parti lui-même.

Elle a aussi été photographiée avec l'ancien Premier ministre conservateur David Cameron lors d'un événement en 2015, ainsi qu'à une autre occasion avec l'ancien dirigeant du Labour Jeremy Corbyn.

En 2019, Christine Lee a été décorée par la Première ministre conservatrice Theresa May en reconnaissance de sa contribution aux bonnes relations avec la Chine.