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Volodymyr Zelensky annonce le début de "la bataille pour le Donbass"

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Par Euronews  avec AFP
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Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s'exprimant depuis Kyiv, en Ukraine, dimanche 17 avril 2022.
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s'exprimant depuis Kyiv, en Ukraine, dimanche 17 avril 2022.   -   Tous droits réservés  Photo : bureau de presse de la présidence ukrainienne via AP

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a annoncé lundi le début de l'offensive russe contre l'est de l'Ukraine, dont une partie est aux mains des séparatistes prorusses et où les combats meurtriers se sont intensifiés.

"Nous pouvons maintenant affirmer que les troupes russes ont commencé la bataille pour le Donbass, pour laquelle ils se préparent depuis longtemps. Une très grande partie de l'ensemble de l'armée russe est désormais consacrée à cette offensive", a-t-il déclaré dans un discours retransmis sur Telegram.

"Peu importe combien de soldats russes sont amenés jusqu'ici, nous combattrons. Nous nous défendrons", a-t-il clamé.

Peu avant, le gouverneur ukrainien de la région de Lougansk, Serguiï Gaïdaï avait annoncé lui aussi le début de l'offensive des troupes russes contre l'est de l'Ukraine.

"C'est l'enfer. L'offensive a commencé, celle dont on parle depuis des semaines", a-t-il déclaré sur Facebook. "Il y a des combats à Roubijné et Popasna, des combats incessants dans d'autres villes pacifiques".

Au moins huit civils ont été tués lundi par des tirs et frappes russes, selon les autorités régionales.

Quatre personnes ont péri à Kreminna, une petite ville de la région de Lougansk tombée aux mains des Russes lundi, a dit M. Gaïdaï sur Telegram.

Et quatre autres dans la région voisine de Donetsk, selon le gouverneur ukrainien de cette région, Pavlo Kyrylenko. "Deux à Torske, un à Chandrigalove et un à Razdolne. Cinq autres personnes ont été blessées", a-t-il affirmé sur Telegram.

Depuis l'annonce du retrait de ses troupes de la région de Kiev, la Russie concentre ses forces armées dans l'est de l'Ukraine, cible de fréquents bombardements depuis le début de l'invasion russe le 24 février.

Une offensive massive de Moscou était annoncée par l'armée ukrainienne depuis plusieurs semaines contre le Donbass, dont un large pan est sous le contrôle des séparatistes prorusses des républiques autoproclamées de Lougansk et de Donetsk.

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