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Etats-Unis : ce qu'il faut savoir sur la NRA, le puissant lobby pro-armes

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Par euronews  avec AFP, AP
A g. : lors de la convention annuelle de la NRA à Houston, le 03/05/2013 //  A dr : Wayne LaPierre, un des dirigeants de la NRA, le 23/02/2013
A g. : lors de la convention annuelle de la NRA à Houston, le 03/05/2013 // A dr : Wayne LaPierre, un des dirigeants de la NRA, le 23/02/2013   -   Tous droits réservés  AP Photo

Aux Etats-Unis, la Conférence annuelle de la National Rifle Association (NRA) s'ouvre ce vendredi à Houston (Texas). Un événement qui se tient 3 jours après une fusillade dans une école ayant fait 21 morts.

Après chaque tuerie à l'arme à feu, la NRA, ardent lobby pro-armes, est pointée du doigt. D'où vient cette organisation ? Pourquoi est-elle aussi puissante ? Eléments de réponse.

De quand elle date ?

La National Rifle Association est une association qui a été créée en 1871 par deux vétérans de la guerre de Sécession. 

Quel est son rôle ?

Cette organisation rassemble les amateurs d'armes et se donne pour objectif de contribuer à améliorer le niveau de tirs des détenteurs d'armes à feu. Dès son origine, la NRA a ouvert des centres de tirs et organisé des concours.

Cette promotion des sports de tir, la NRA la fait notamment auprès de la jeunesse, en incitant les collèges et les universités à créer des clubs de tir. Aujourd'hui, elle affirme sur son site internet être "la première organisation d'éducation sur les armes à feu au monde".

Son action est orientée également en direction des chasseurs, afin de les former aux tirs.

Last but not least : la NRA mène depuis des décennies un intense travail de lobbying politique auprès des dirigeants locaux et fédéraux. Une action menée notamment par l'Institut pour l'action législative (ILA). Cette structure est chargée de convaincre les élus de défendre le deuxième amendement de la Constitution. Ce texte définit le droit de posséder et de porter des armes.

Evan Vucci/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.
Archives : Le président américain Donald Trump (g.) serre la main du patron de la NRA Wayne Lapierre - Indianapolis, le 26/04/2019Evan Vucci/Copyright 2019 The Associated Press. All rights reserved.

Combien compte-t-elle de membres ?

Sur son site internet, l'association revendique environ 5 millions d'adhérents. Un chiffre qui serait en recul, d'après plusieurs médias américains.

Elle dit s'appuyer sur des milliers d'instructeurs pour encadrer l'apprentissage des armes à feu.

Et puis il y a des employés, un centaine, dont le rôle est essentiellement d'assurer le lobbying politique.

Il faut préciser que la NRA n'est pas la seule association d'amateurs d'armes à feu. Ainsi l'Association nationale pour les droits des armes à feu (National Association for Gun Rights) dit compter plus de 4 millions d'adhérents.

Qui finance la NRA ?

Il existe plusieurs sources de financement pour cette association.

  • Les cotisations des membres. L'adhésion annuelle coûte 45 dollars, mais il est possible de verser une cotisation plus élevée. Pour 1500 dollars, on peut ainsi être membre à vie de la NRA.
  • Les produits marketing. La NRA décline sa "marque" sur des casquettes, mugs, tee-shirts. Et elle fait connaître ses activités via des revues et des magazines.
  • Les dons. L'association propose à ses militants de faire des dons, entre 25$ et 1000$, voire davantage...
Michael Wyke/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.
Participants à la conférence annuelle de la NRA à Houston (Texas), le 26/05/2022Michael Wyke/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved.

A combien s'élèvent les revenus ? autour de 375 millions de dollars, selon des chiffres de 2016.

Concernant les dépenses, l'argent de la NRA sert à financer des campagnes publicitaires en faveur du port d'armes. Une partiede l'argent va aussi au financement de campagnes électorales pour soutenir des personnalités acquises à sa cause. Une sorte d'échange de "bons procédés" : la NRA soutient un candidat qui, s'il est élu, saura se montrer reconnaissant. Le détail de ces dépenses est assez confidentiel.

Pourquoi est-elle aussi aussi puissante ?

L'influence de la NRA tient à son histoire, celle d'une association vieille de plus de 150 ans. 

Cela tient aussi à la cause qu'elle défend, la liberté de porter des armes aux Etats-Unis - un principe auquel de nombreux Américains sont solidement attachés.

L'influence de la NRA tient aussi à son réseau de soutiens au niveau local et fédéral. Un réseau soigneusement entretenu par la branche ILA qui mène les actions de lobbying depuis 1975.

Néanmoins, la répétition des tueries de masse, notamment dans des écoles, a amené plusieurs partenaires traditionnels de la NRA à prendre leur distance de l'association, sous la pression d'une partie de l'opinion publique.

Pour autant, à chaque fusillade, lorsque des voix s'élèvent pour réclamer un plus grand contrôle des armes à feu, la NRA réplique en affirmant que les Américains doivent, au contraire, pouvoir disposer d'armes supplémentaires pour se défendre...