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Molière revient à Versailles, avec une statue revisitée

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Par Laurence Alexandrowicz
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La statue de Molière à Versailles
La statue de Molière à Versailles   -   Tous droits réservés  AFP

Molière revient à Versailles, lui qui était l'artiste favori de Louis XIV. Pour célébrer le 400e anniversaire de la naissance de Jean-Baptiste Poquelin, la ville a inauguré l'oeuvre de l'artiste Xavier Veilhan, à quelques pas de la gare routière de Versailles, dans un bosquet. Un clin d'oeil à Molière qui jouait ses pièces dans les jardins du château de Versailles.

Elle est sans piédestal, pour honorer la proximité que Molière entretenait avec son public.

"J’avais envie de faire quelque chose qui soit dans une forme très classique, traditionnelle de la célébration, mais en même temps, en renouvelant cette forme pour faire quelque chose d’accessible, basée sur le fait que Molière était un personnage de cour, un « battler », quelqu’un qui était sur les tréteaux. Ce serait aujourd’hui peut-être un personnage comme un acteur de stand-up ", explique le sculpteur Xavier Veilhan.

 C'est ici que Molière a créé sa première version de "Tartuffe", rapidement censurée, "L'Amour médecin", "George Dandin" ou encore "L'Impromptu de Versailles". Une sculpture à Versailles du dramaturge le plus connu de France, c'était une évidence pour son maire François de Mazières :

"Le lien entre Molière, qui était l’artiste favori de Louis XIV, au moins dans le domaine du spectacle, est inscrit dans notre histoire. Pour nous, vous savez, c'est comme Mozart à Salzbourg : je trouve important qu’une ville, dans son ADN, célèbre ses grands écrivains, ses grands auteurs. Pour nous aussi, avoir une statue de Molière à l’entrée de la ville, c’est important. "

 La statue a été réalisée par la Fonderie de Coubertin, dans la région parisienne. L'artiste s'est inspiré d'une sculpture visible dans le hall de la Comédie-Française, signée de Jean-Jacques Caffieri, un sculpteur du 18e siècle.