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Ukraine : l'armée russe annonce son retrait de l'île aux Serpents, Kyiv jubile

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Par euronews  avec AFP, AP
Vue satellite de l'île aux serpents en mer Noire, le 17/06/2022
Vue satellite de l'île aux serpents en mer Noire, le 17/06/2022   -   Tous droits réservés  AP/Satellite image ©2022 Maxar Technologies

L'armée russe a annoncé son retrait de l'île aux Serpents, conquise par Moscou et qui subissait des bombardements ukrainiens ces dernières semaines. L'armée ukrainienne a salué "la libération d'un territoire stratégique".

L'armée russe a annoncé jeudi s'être retirée de l'île aux Serpents, une position stratégique en mer Noire conquise par Moscou et qui subissait des bombardements ukrainiens ces dernières semaines.

Cette petite île est devenue emblématique dès le premier jour de l'offensive russe lorsqu'un membre de la petite garnison ukrainienne la défendant a intimé au navire russe réclamant sa reddition d'aller "se faire foutre". Avant finalement de se rendre.

"Le 30 juin, en signe de bonne volonté, les forces armées russes ont accompli les objectifs fixés sur l'île aux Serpents et ont retiré leur garnison sur place", a indiqué le porte-parole du ministère russe de la Défense, Igor Konachenkov, en assurant que ce geste devait faciliter les exportations de céréales d'Ukraine.

"La Russie ne s'oppose pas aux efforts de l'ONU pour créer un couloir humanitaire permettant d'exporter les productions de céréales d'Ukraine", a-t-il poursuivi.

"Cette décision ne permettra plus à Kyiv de faire des spéculations sur une crise alimentaire imminente en disant qu'il est impossible d'exporter des céréales à cause du contrôle total exercé par la Russie sur le nord-ouest de la mer Noire", a ajouté Igor Konachenkov.

Réaction des autorités ukrainiennes

L'armée ukrainienne a salué "la libération d'un territoire stratégique" au sujet de l'île aux Serpents, après l'annonce dans la matinée du retrait des forces de Moscou de cette île symbolique en mer Noire, occupée depuis les premiers jours de l'invasion russe en Ukraine.

"Je remercie les défenseurs de la région d'Odessa qui ont fait le maximum pour libérer un territoire stratégiquement important", s'est félicité sur Telegram le commandant en chef des forces armées ukrainiennes, Valeriï Zaloujniï.

L'île aux Serpents, située dans le nord-ouest de la mer Noire, près des côtes ukrainiennes et roumaines, a été conquise par Moscou dès le début de l'offensive en Ukraine lancée le 24 février.

L'île a ensuite été visée régulièrement par des frappes de drones et de missiles ukrainiens.

La Russie avait assuré ainsi le 21 juin avoir repoussé une "folle" tentative des forces de Kyiv de reprendre l'île aux Serpents.