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Incendies : Airbus teste, avec son avion de transport militaire A400M, une alternative aux Canadair

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Par euronews  avec AFP
Test de largage d'eau effectué en Espagne par un Airbus A400M, le 21 juillet 2022
Test de largage d'eau effectué en Espagne par un Airbus A400M, le 21 juillet 2022   -   Tous droits réservés  ADRIAN MOLINOS / AIRBUS SAU 2022 - ADRIÁN MOLINOS - MANGO / AFP

C'est une annonce qui tombe à pic, alors que la polémique enfle en France sur le nombre de bombardier d'eau dont dispose le pays pour lutter contre les feux de forêt qui ravagent chaque été des milliers d'hectares. Le groupe aéronautique européen Airbus a ainsi annoncé avoir effectué une série de tests pour transformer son avion de transport militaire A400M en bombardier d'eau à l'aide de citernes amovibles, ce qui pourrait fournir un appoint aux moyens aériens existants face aux incendies qui se multiplient l'été en Europe.

La campagne d'essais a eu lieu la semaine passée en Espagne. Un A400M a largué de jour 20 tonnes d'eau, en moins de dix secondes en volant à moins de 50 mètres d'altitude, affirme l'avionneur dans un communiqué publié ce mardi. Airbus ajoute que ces tests ont été effectués à faible vitesse à "_125 nœud_s", soit 230 km/h. A titre de comparaison, la capacité d'eau embarquée est par le bombardier d'eau le plus répandu en Europe, le Canadair CL-415, est plus de trois fois moins importante.

Pour cela, une citerne d'une capacité de 20 tonnes est installé dans l'immense soute de l'appareil, reliées à deux énormes tuyaux qui sortent par la rampe arrière de l'avion.

Ce kit "ne nécessite aucune modification de l'appareil et est donc interchangeable avec tous les appareils de la flotte A400M", selon Airbus qui a lancé le projet il y a neuf mois, en partenariat avec AKKA Technologies.

La division aéronautique d'AKKA France a indiqué, dans un communiqué publié en juin dernier, que ces kits ont été conçus pour "les avions A400M et Casa C-235 & C-295", ajoutant que "des__systèmes similaires pouvant être installés dans tout autre avion équipé d'une porte cargo arrière".

Alors que la multiplication des feux de forêts depuis le début de l'été met les moyens européens de lutte contre les incendies sous tension, Airbus voit dans ce kit amovible, qui pourrait être mutualisé entre pays européens, un appoint utile à l'avenir.

L' A400M est traditionnellement dévolu au transport de marchandises, de troupes, au largage de parachutistes ou encore au ravitaillement en vol.

L'appareil est qualifié pour le vol de nuit et Airbus effectuera des tests dans ces conditions pour la mission de bombardier d'eau, ce que ne peuvent pas faire les Canadair. Une autre différence entre l'Airbus équipé de citernes amovibles et les "Pélicans", l’indicatif radio des Canadair de la Sécurité civile française, réside dans le mode de remplissage. Si le CL-415peut écoper 6 000 litres d'eau dans sa soute sur un lac ou en mer, l'A400M doit lui revenir se poser pour faire le plein.

L' A400M équipe plusieurs armées de l'Air de plusieurs pays européens : la France (18 avions livrés sur 50 commandés), l'Espagne (13 sur 27), l'Allemagne (37 sur 50), la Belgique (6 sur 7), le Luxembourg (1), ainsi que la Turquie (10 avions en service) ou le Royaume-Uni (20 appareils).