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Elizabeth II, disparition d'une icône de la pop culture

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Par Vincent Coste  avec AFP
Portrait de la reine Elizabeth II en 1953, l'année de son couronnement
Portrait de la reine Elizabeth II en 1953, l'année de son couronnement   -   Tous droits réservés  INTERNATIONAL NEWS PHOTOS (INP) / AFP

La peine du Royaume-Uni. La disparation d'Elizabeth II, ce jeudi à l'âge de 96 ans, a suscité une vague d'émotions sans précédent dans son pays, dans le Commonwealth ainsi qu'aux quatre coins du monde. Du simple quidam aux dirigeants d'un nombre impressionnant de nations, tous ont voulu témoigner de leur profonde tristesse après la disparition de la souveraine britannique qui aura régné plus de 70 ans. Par sa longévité, elle était devenue une véritable icône de la culture populaire, dont l'image, immédiatement reconnaissable, a été utilisée tout au long de son règne.

Une reine en mondiovision

Le couronnement de la reine Elizabeth II, le 2 juin 1953, a été la toute première retransmission en direct et en mondiovision à la télévision. Plus de 250 millions de personnes ont ainsi suivi la cérémonie organisée à l'abbaye de Westminster, à Londres. 

God Save The Queen

La pochette du single "God Save The Queen" des Sex Pistols, en 1977, avec le visage de la reine, les yeux et la bouche cachés sous le titre et le nom du groupe, est l'une des images les plus connues du mouvement punk... mais aussi d'Elizabeth II.

L'artiste Jamie Reid, qui a réalisé la pochette des Pistols, a également créé une version représentant la monarque avec une épingle à nourrice sur la lèvre et des croix gammées à la place des pupilles.

En 1985, le groupe anglais "The Smith" sort son troisième album. Son nom "The queen is dead". Le morceau éponyme, qui figure en première position de l'album, a été massivement partagé sur les réseaux sociaux alors que les rumeurs de la disparition de la reine se faisaient de plus en plus pressantes.

De nombreuses autres chansons ont été écrites sur la reine, parmi lesquelles "Elizabeth My Dear" (1989) du groupe de rock alternatif The Stone Roses, dans lequel ils affirmaient qu'ils "ne connaîtront pas de repos tant qu'elle n'aura pas perdu son trône".

En 2005, le groupe de musique électronique britannique Basement Jaxx met en scène une monarque délurée sortant le soir à Londres, visitant un club de strip-tease et en venant même aux mains, dans le clip "You Do Not Know Me".

Portraits

La reine a posé pour plus de 175 portraits durant son règne. Des artistes tels que Cecil Beaton, Lucian Freud et Annie Leibovitz l'ont représentée dans ses plus beaux atours, au travail ou avec sa famille.

Mais les plus connus sont sans doute ceux réalisés par le pape du pop art, Andy Warhol, en 1985, dans le cadre d'une série sur les reines régnant à l'époque.

AP Photo/Alberto Pezzali
L'une des sérigraphies de la Reine Elizabeth II, réalisée par Andy Warhol en 1985 , exposée chez Sotheby's à Londres le 27 mai 2022AP Photo/Alberto Pezzali

L'artiste américain a utilisé une photographie officielle qu'il a personnalisée, comme il l'a aussi fait pour Marilyn Monroe.

Ce n'est pas exactement un portrait, ni même de l'art, mais la reine Elizabeth II aura eu droit à sa déclinaison en figurine Playmobil. "Un honneur" que peu de dirigeants ont eu.  

Ce n'est pas exactement un portrait, ni même de l'art mais la reine Elizabeth aura eu même droit à sa déclinaison en figurine playmobil. "Un honneur" que peu de dirigeants ont eu. 

Reine de dessins animés et fiction

Immédiatement reconnaissable avec ses tenues de couleur vive, la reine a été un personnage de dessins animés et a aussi figuré dans des émissions de télévision et des films.

Sa Majesté est ainsi apparue à plusieurs reprises dans la série américaine "Les Simpsons", notamment dans un épisode où le personnage principal, Homer, emboutit son carrosse au palais de Buckingham.

Message d'Al Jean, l'un des scénaristes des Simpson, posté après la disparation de la Reine Elizabeth II

Dans le dessin animé pour enfants "Peppa Pig", la monarque saute dans des flaques de boue. Son personnage apparaît aussi dans les films "Les Minions" (2015), "Austin Powers dans Goldmember" (2002) ou encore "Y a-t-il un flic pour sauver la reine ?" (1988), où elle est interprétée par Jeanette Charles, son sosie britannique le plus célèbre.

Dans l'intimité de la reine

Si la reine a rarement accordé d'interviews, sa vie a été évoquée dans des films, des pièces de théâtre et des émissions de télévision.

Dans "Le discours d'un roi" (2010) film oscarisé sur le combat mené par son père le roi George VI pour surmonter son bégaiement, on la voit enfant, tandis que dans "The Queen" (2006), Elizabeth II, jouée par Helen Mirren, affronte la colère de ses sujets après la mort en 1997 de sa belle-fille, la princesse Diana.

Mais c'est la série à succès "The Crown" de Netflix qui a raconté le plus en détail la vie de la reine et sa relation avec son mari Philip, mettant en scène disputes conjugales, scandales et crises politiques.

Premier rôle pour les Jeux olympiques de Londres

Après avoir vu son image détournée pendant des années, la reine a elle-même pris les devants en 2012 en participant à un sketch à l'occasion de la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques de Londres.

On la voit entourée de ses corgis bien-aimés au palais de Buckingham où elle reçoit James Bond, incarné par Daniel Craig. "Bonsoir, Mr Bond", lui dit-elle, avant que le couple fasse mine de monter dans un hélicoptère, survoler Londres pour finalement sauter en parachute dans le stade olympique.

En 2016, Elizabeth II donnait aussi la réplique à son petit-fils le prince Harry, dans une vidéo où apparaissait l'ancien président américain Barack Obama, pour promouvoir les Invictus Games, événement international créé par Harry pour les soldats blessés, à l'image des jeux Olympiques.

L'ours Paddington pleure la disparition de "Ma'am"

La reine avait réservé une surprise à ses sujets en juin pour les célébrations des 70 ans de son règne, lors du jubilé de platine : elle avait tourné une petite vidéo où on la voit prendre le thé avec l'ours Paddington, maladroite icône de la littérature enfantine britannique.

Elle a ensuite battu la mesure avec une cuillère d'argent sur sa tasse de porcelaine, synchronisée avec l'ouverture d'un concert géant qui s'ouvrait devant Buckingham palace. 

Après l'annonce du décès de la Reine, Paddington a réagi sur Twitter en remerciant la Reine "pour tout" ce qu'elle avait fait durant son règne.