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Tennis : la Française Caroline Garcia remporte le Masters WTA

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Par euronews  avec AFP, AP
La Française Caroline Garcia après sa victoire au Masters WTA - Fort Worth, le 07/11/2022
La Française Caroline Garcia après sa victoire au Masters WTA - Fort Worth, le 07/11/2022   -   Tous droits réservés  Ron Jenkins/Copyright 2022 The AP. All rights reserved.   -  

La joueuse de tennis française Caroline Garcia a remporté ce lundi soir le Masters WTA, le tournoi qui réunit les meilleures joueuses de tennis de l'année. A 29 ans, elle décroche là, le plus beau titre de sa carrière.

La Lyonnaise de 29 ans a battu en finale la Bélarusse Aryna Sabalenka (N.7) : 7-6 (7/4), 6-4.

Elle va ainsi finir la saison à la 4e place mondiale. Un classement qu'elle avait déjà atteint en 2018, avant de vivre quatre années difficiles, entre crise de confiance, tennis en perdition et soucis physiques récurrents, qui l'ont fait sombrer au 74e rang en toute fin d'année dernière.

Arrivée au Texas il y a dix jours, dans une relative incertitude, après le départ inattendu de l'entraîneur Bertrand Perret, "Caro" a trouvé les ressources mentales - et physiques, les jambes sont lourdes en cette fin d'année -, pour s'adjuger le 11e titre de sa carrière, validant de plus belle son retour dans les cimes du tennis mondial.

Le déroulement de la finale

Face à Sabalenka, Garcia a été d'une solidité désarmante, au service notamment, ne laissant pas la moindre occasion de breaker à sa rivale.

Une bataille dépassant rarement quatre coups par échange s'est engagée, les deux joueuses conservant leur mise en jeu avec autorité. La décision s'est faite durant le jeu décisif : si la Française a continué à exceller sur son service (68% de premières balles passées) avec un 10e ace, Sabalenka a fini par craquer en commettant deux doubles fautes, dont celle qui a offert la manche à sa rivale.

Sur quoi, la Bélarusse est allée quelques minutes au vestiaire. Ce qui ne l'a pas empêché de se faire breaker d'entrée de seconde manche (2-0), sur la toute première opportunité de la Française. Ce sera la seule fois du match.

Car Garcia est restée intraitable sur son engagement, même quand Sabalenka, de plus en plus frustrée - la raquette plusieurs fois jetée au sol en a fait les frais - a lâché ses coups. Pour mener 5-3 elle a notamment su sortir un ace bienvenu, le seul de ce set. Ses 11 du soir font au total 394 cette année, elle aura été la plus prolifique cette saison sur le circuit.

Au dernier changement, Garcia s'est relaxée, parlé à elle-même, a respiré longuement les yeux fermés.

Sur sa deuxième balle de match, la bonne, elle s'est écroulée de joie, mains sur le visage, avant d'aller embrasser les siens. Presque en apesanteur.

Les clés du succès

En devenant son coach il y a onze mois à peine, succédant à son père Louis-Paul qui avait occupé cette fonction pendant dix ans, Bertrand Perret s'est attaché à conforter "Caro" dans son identité de jeu offensif, en la poussant à jouer plus encore vers l'avant, à attaquer plus tôt la balle, à se positionner à l'intérieur du court au retour et à attaquer le filet sans peur.

Autant de facteurs-clés de sa réussite à partir du second semestre, dans le sillage d'une victoire en double à Roland-Garros avec Kristina Mladenovic, leur deuxième après 2016. Des titres à Bad Hombourg, à Varsovie et à Cincinnati ont suivi lors d'un été flamboyant conclu par une demi-finale à l'US Open.

Dans les traces de Mauresmo

Troisième Tricolore à atteindre ce stade de la prestigieuse épreuve, Caroline Garcia peut surtout se targuer de rejoindre au palmarès Amélie Mauresmo, qui avait triomphé aux dépens de Mary Pierce dix-sept ans plus tôt, lors d'une finale 100% tricolore d'un autre temps.

Trois mois plus tard, dans une euphorie toujours pas retombée, elle s'offrait l'Open d'Australie. Et si "Caro" suivait cet exemple pour apporter à la France un premier sacre Majeur depuis celui de Marion Bartoli à Wimbledon en 2013 ?