Tennis : décès à 91 ans de Nick Bollettieri, ex-entraîneur d'Agassi et des sœurs Williams

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Par euronews  avec AFP
Archives : Nick Bollettieri à Bradenton, en Floride, le 7 janvier 2021
Archives : Nick Bollettieri à Bradenton, en Floride, le 7 janvier 2021   -   Tous droits réservés  James A. Jones Jr./The Bradenton Herald via AP

Nick Bollettieri, ancien entraîneur de tennis qui a formé des légendes de son sport comme Andre Agassi, Maria Sharapova ou Venus et Serena Williams, est mort à l'âge de 91 ans, a annoncé ce lundi l'IMG Academy, l'académie de tennis qu'il avait fondée en Floride.

"Le tennis n'en serait pas là où il est aujourd'hui sans l'influence de Nick", a déclaré Jimmy Arias, aujourd'hui directeur du tennis au sein de l'IMG Academy, qui fut aussi un des premiers élèves de Bollettieri au sein de l'Académie qu'il avait créée en 1978.

Reuters via Co/IMAGO/Cola Images
Archives : Andre Agassi et Nick Bollettieri dans les années 90Reuters via Co/IMAGO/Cola Images

Le tennis prôné par l'ancien militaire Nick Bollettieri était axé sur un physique très intense et une émulation au sein de ses joueurs. Il a ainsi formé ou accompagné dix futurs N°1 mondiaux, dont Andre Agassi, Boris Becker, Jim Courier, Monica Seles, Maria Sharapova, Venus et Serena Williams. 

Des Français, comme Paul-Henri Mathieu, Tatiana Golovin ou encore Mary Pierce, ont également suivi les enseignements du coach américain. 

Philippe Wojazer/ Reuters
Archives : Mary Pierce et Nick Bollettieri, le 3 juin 1994 lors du tournois de Roland GarrosPhilippe Wojazer/ Reuters

Le premier à avoir commenté son décès a été, justement, un de ses anciens élèves, l'Allemand Tommy Haas.

"Merci pour ton temps, tes connaissances, ton implication, ton expertise, ta volonté de partager ton savoir faire, ton implication personnelle à m'encadrer et à me donner un maximum de chances de réaliser mes rêves", a écrit Haas sur son compte Instagram plusieurs heures avant que le décès du coach ne soit officialisé.

"Tu étais un rêveur et une personne d'action, un pionnier de notre sport, un personnage unique. Tu vas me manquer à l'Académie, dans nos discussions sur le tennis, ton bronzage va me manquer, tes dents blanches et ta graisse, je ne te verrai plus faire du tai chi, nos parties de golf vont me manquer, te voir essayer de tricher va me manquer (...) et t'entendre développer tous tes projets, même à 91 ans, va me manquer. Encore merci pour tout", ajoute celui qui fut N°2 mondial au sommet de sa carrière.

La fille de Bollettieri avait publié le 19 novembre dernier sur les réseaux sociaux une photo de son père alité, expliquant qu'il était "en train de passer de l'autre côté".