Mexique : spectaculaire arrestation du fils d'"El Chapo"

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Par Euronews  avec AFP
Une femme passe devant un camion incendié à Culiacan (Mexique).
Une femme passe devant un camion incendié à Culiacan (Mexique).   -   Tous droits réservés  JUAN CARLOS CRUZ/AFP or licensors

Les forces de sécurité mexicaines ont capturé jeudi Ovidio Guzman, un des fils du célèbre baron de la drogue emprisonné aux Etats-Unis, Joaquin "El Chapo" Guzman, lors d'une opération menée dans le nord-ouest du pays qui a été suivie d'intenses échanges de tirs et d'incendies de véhicules, avec un bilan d'un mort et 28 blessés.

Ovidio Guzman, alias "El Raton" ("la Souris"), a été arrêté à Culiacan, capitale de l'Etat de Sinaloa. Il est accusé de diriger la "faction Los Menores, liée au cartel du Pacifique", autre nom du cartel de Sinaloa, a annoncé le secrétaire à la Défense Luis Cresencio Sandoval. Ce cartel a été fondé il y a quatre décennies par "El Chapo", emprisonné à vie aux Etats-Unis.

Cette arrestation intervient trois jours avant l'arrivée au Mexique du président américain Joe Biden. Les Etats-Unis offraient cinq millions de dollars pour la capture des fils de Joaquin "El Chapo" Guzman. Le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, a nié que cette arrestation soit un geste de son gouvernement à l'égard de Washington et exclu toute extradition "express" d'"El Raton".

Le narcotrafiquant présumé de 32 ans a été transféré à bord d'un avion de l'armée de l'Air jusqu'à Mexico, où il a d'abord été entendu par le parquet. Des images diffusées par des médias locaux montre Guzman, barbu et vêtu d'un gilet orange, monter ensuite à bord d'un hélicoptère en direction de la prison d'El Altiplano, d'où son père s'était évadé en 2015.

Selon plusieurs médias mexicains, citant des sources fédérales, un autre chef du cartel de Sinaloa a été arrêté.

A Culiacan, d'intenses échanges de tirs entre forces de sécurité et hommes armés ont suivi l'arrestation et plusieurs véhicules ont été incendiés. Un garde national a été tué et 28 personnes hospitalisées, a indiqué le gouverneur de l'Etat de Sinaloa, Ruben Rocha.

Des tirs ont notamment eu lieu à l'aéroport de la ville, où les vols ont été suspendus. Un avion de ligne et un appareil militaire ont été touchés par des balles, ont indiqué la compagnie Aeromexico et le gouvernement.

Des images diffusées sur les réseaux sociaux ont montré des passagers se recroqueviller pour échapper aux balles, et des travailleurs aéroportuaires se cacher derrière leurs comptoirs.

"Los Chapitos"

Ovidio Guzman est le membre le plus connu du clan de "Los Chapitos" qui comprend aussi ses trois frères Joaquin, Ivan Archivaldo et Jesus Alfredo, également impliqués dans le trafic de drogue, selon les autorités mexicaines.

Ovidio Guzman est recherché par les autorités américaines pour trafic de cocaïne, de méthamphétamine et de marijuana aux Etats-Unis. Le département d'Etat américain affirme qu'il est entré dans le narcotrafic après la mort par balles de son frère Edgar en 2008 à Culiacan. Avec son autre frère Joaquin, ils ont alors commencé à acheter de la marijuana au Mexique, de la cocaïne en Colombie et de l'éphédrine en Argentine pour produire de la méthamphétamine. 

Selon les autorités américaines, "El Raton" a la main sur plusieurs laboratoires clandestins qui produisent entre **1360 et 2200 kilogrammes de méthamphétamine par mois.**Ces différentes drogues "sont vendues à d'autres membres du cartel et à des distributeurs aux Etats-Unis et au Canada", selon un rapport du Département d'Etat.

Trafic de fentanyl

Le cartel de Sinaloa est considéré par l'Agence américaine antidrogue (DEA) comme le principal responsable du trafic de fentanyl, une drogue 50 fois plus puissante que l'héroïne, qui a causé de nombreux décès par overdose aux Etats-Unis.

"D'autres informations indiquent qu'Ovidio a ordonné l'assassinat d'informateurs, d'un trafiquant de drogue et d'un chanteur célèbre qui a refusé de chanter à son mariage", ajoute le rapport.

En octobre 2019, Ovidio Guzman avait été brièvement arrêté, puis relâché sur ordre du président Andrés Manuel Lopez Obrador après un violent soulèvement à Culiacan consécutif à son arrestation. Le président s'était justifié de cette décision critiquée, arguant qu'un bain de sang avait été évité.

Après avoir tenté sans succès pendant 15 ans de vaincre les puissants cartels à l'aide de la force armée, les Etats-Unis et le Mexique ont infléchi leur coopération antidrogue en 2021 pour s'attaquer davantage à la pauvreté, à la racine du narcotrafic.