10 ans de prison pour le militant bélarusse, Ales Bialatski, prix Nobel de la paix 2022

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Par Euronews  avec AFP
Ales Bialiatski, Prix Nobel de la pais 2022.
Ales Bialiatski, Prix Nobel de la pais 2022.   -  Tous droits rĂ©servĂ©s  Vitaly Pivovarchyk/BelTA

Un tribunal de Minsk a condamné vendredi à 10 ans de prison le militant Ales Bialiatski, colauréat du prix Nobel de la paix 2022 et figure du mouvement démocratique au Bélarus soumis à une répression acharnée.

L'organisation de dĂ©fense des droits humains Viasna a dĂ©clarĂ© que deux collaborateurs de M. Bialiatski, arrĂȘtĂ©s comme lui en juillet 2021, Valentin Stefanovitch et Vladimir Labkovitch, avaient, quant Ă  eux, Ă©tĂ© condamnĂ©s respectivement Ă  neuf et sept ans de privation de libertĂ©.

Un quatriÚme accusé, Dmitri Soloviev, jugé par contumace aprÚs avoir fui en Pologne, s'est vu infliger une peine de huit ans de prison. Ils ont, par ailleurs, chacun été condamnés à une amende de 185 000 roubles bélarusses (69 000 euros). "Ces peines monstrueuses sont une vengeance pour avoir défendu les droits humains. C'est une commande politique venue du sommet de ce pouvoir dictatorial", a dénoncé M. Soloviev auprÚs de l'AFP.

"Ils (les dirigeants bélarusses) ont transformé le pays en camp de concentration, leur objectif est qu'il n'y ait plus aucun observateur indépendant et aucune information sur la situation des droits humains au Bélarus, sur les meurtres et les tortures", a-t-il poursuivi, appelant les Occidentaux à "ne pas marchander" avec le régime de Minsk.

Ces sévÚres condamnations s'inscrivent dans le cadre d'une nouvelle série de procÚs visant militants, journalistes et opposants, implacablement réprimés depuis le mouvement de contestation de l'été 2020.

Ces actions de protestation, déclenchées aprÚs la réélection controversée du président Alexandre Loukachenko, accusé de fraudes massives, ont été matées avec des milliers d'arrestations, de cas de tortures, la mort de plusieurs manifestants, de lourdes peines et des exils forcés.

A l'automne dernier, M. Bialiatski - dont le nom est parfois orthographié Beliatski -, a reçu le prix Nobel de la paix avec deux autres organisations de défense des droits humains, Mémorial (Russie) et le Centre pour les libertés civiles (Ukraine).

Le militant, ùgé de 60 ans, a fondé et animé pendant des années Viasna, le principal groupe de défense des droits humains dans ce régime dirigé d'une main de fer depuis 1994 par M. Loukachenko.

Pendant les manifestants de 2020, l'ONG Viasna avait joué un rÎle-clé dans la fourniture d'informations sur les répressions ayant visé les protestataires.

"Injustice honteuse"

Ales Bialiatski et ses collÚgues sont accusés d'avoir fait entrer de grandes quantités d'argent liquide au Bélarus et d'avoir financé des actions collectives portant "grandement atteinte à l'ordre public".

AprĂšs leur condamnation, la principale opposante en exil, Svetlana TikhanovskaĂŻa, a dĂ©noncĂ© une "injustice honteuse", tandis que la porte-parole du Haut-Commissaire de l’ONU aux droits de l’Homme a appelĂ© Ă  la fin des "persĂ©cutions" visant les opposants au BĂ©larus.

La ministre allemande des Affaires étrangÚre, Annalena Baebock, a qualifié de "farce" ce procÚs.

Les trois hommes avaient plaidé non coupable. Pendant les audiences, qui se sont déroulées à huis clos, ils ont été obligés de porter des menottes, le tribunal ayant refusé de les faire retirer.

Ales Bialiatski avait déjà passé prÚs de trois ans en prison au Bélarus, entre 2011 et 2014, aprÚs avoir été condamné dans une autre affaire considérée comme politique.

Le Bélarus comptait 1461 prisonniers politiques au 1er mars, selon Viasna. Les Occidentaux ont pris plusieurs trains de sanctions contre Minsk pour la répression des manifestations de 2020 mais le régime jouit toujours du soutien indéfectible de Moscou. Le Bélarus a accepté en retour de servir de base arriÚre aux troupes russes pour attaquer l'Ukraine en février 2022. Mais l'armée bélarusse n'a pas pris part directement, jusqu'à présent, aux combats.

"Le printemps arrivera"

D'autres procÚs visent actuellement des militants du mouvement démocratique au Bélarus. Mme Tikhanovskaïa, ainsi que plusieurs de ses collaborateurs, sont actuellement jugés par contumace.

Plusieurs journalistes du site internet Tut.by, le principal mĂ©dia indĂ©pendant du BĂ©larus, restĂ©s dans leur pays et emprisonnĂ©s, connaissent le mĂȘme sort et risquent de trĂšs lourdes peines.

En février, un journaliste et militant bélarusso-polonais, Andrzej Poczobut, a quant à lui été condamné à huit ans de prison, suscitant des protestations à Varsovie. Vendredi, l'épouse d'un des accusés du groupe Viasna, Alina Stefanovitch s'est néanmoins dite certaine qu'un jour "le printemps arrivera" au Bélarus, "comme le temps des responsabilités".