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Pas de dérogation pour Novak Djokovic : non-vacciné il ne peut toujours pas se rendre aux Etats-Unis

Novak Djokovic, le 2 mars, lors du Championnat de Dubaï
Novak Djokovic, le 2 mars, lors du Championnat de Dubaï Tous droits réservés Kamran Jebreili/AP
Tous droits réservés Kamran Jebreili/AP
Par euronews avec AFP
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Pas de passe-droit pour le N.1 mondial de Tennis. En raison des restriction anti-Covid toujours en vigueur, le Serbe va devoir patienter au moins jusqu'à cet été avant de pouvoir participer à un tournoi étatsuniens.

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Pas de passe-droit pour Novak Djokovic : n'étant pas vacciné contre le Covid-19, le N.1 mondial n'a pas reçu l'autorisation d'entrée aux Etats-Unis. Le Serbe a onc dû renoncer à participer au Masters 1000 d'Indian Wells qui débute ce mercredi dans le désert californien.

"Novak Djokovic a déclaré forfait pour le tournoi" ont annoncé les organisateurs dans un court communiqué ajoutant que le Géorgien Nikoloz Basilashvili prendra la place du Serbe dans le tableau masculin.

La Fédération américaine de tennis et les organisateurs de l'US Open avaient pourtant plaidé la cause du tennisman auprès des autorités.

"Ce serait une honte à mes yeux s'il n'était pas autorisé à venir" aux Etats-Unis, avait notamment déclaré Tommy Haas, le directeur du tournoi d'Indian Wells.

Outre l'épreuve d'Indian Wells qui se finira le 19 mars, Djokovic devrait, sauf retournement de situation, devra également renoncer à participer à l'autre Masters 1000 qui va suivre, l'Open de Miami prévu du 22 mars au 2 avril.

Ce refus d'entrer aux Etats-Unis pourrait n'être que temporaire

L'agence américaine chargée de la sécurité dans les transports (TSA) a récemment indiqué que certaines mesures anti-covid ne changeraient pas avant au moins la mi-avril.

Agé de 35 ans, le Serbe est certainement le sportif le plus célèbre à refuser de se faire vacciner contre le Covid-19.

Cela lui a causé quelques gros soucis, au-delà même de l'impossibilité de participer à des tournois, puisqu'il avait été expulsé d'Australie peu avant l'édition 2022 du Majeur à Melbourne, au terme d'un feuilleton judiciaire.

En tentant de contourner l'obligation vaccinale, alors en vigueur en Australie, avec une dérogation jugée injustifiée par les autorités australiennes, Djokovic avait dû passer quelques jours dans un centre de rétention, avant de devoir quitter le pays.

De retour cet été ?

Les mois suivants, il n'avait pas été autorisé à venir aux Etats-Unis pour défendre ses chances à Indian Wells, au printemps, et à l'US Open à l'automne. Tant et si bien que la dernière fois qu'il a joué un match sur le sol américain, c'était à Flushing Meadows en 2021, battu en finale par le Russe Daniil Medvedev qui le priva d'un Grand Chelem calendaire.

Mais en champion, peut-être le plus grand que le tennis ait jamais produit, le Serbe s'est relevé de ces déboires et empêchements, en remportant Wimbledon l'an passé et surtout en revenant par la grande porte à l'Open d'Australie en janvier, pour s'y adjuger son 22e Majeur.

Sa frustration de ne pouvoir prétendre cette année à un sixième titre à Indian Wells doit être d'autant plus grande, qu'il effectue un des meilleurs débuts de saison de sa carrière, fort d'un autre titre obtenu à Adelaïde, avant de concéder sa première défaite en 2023, cette semaine, en demi-finale du tournoi de Dubaï, face à Daniil Medvedev.

Djokovic devra donc encore prendre son mal en patience, avant de frapper des balles aux Etats-Unis. Vraisemblablement cet été pour la tournée sur dur qui aura pour point d'orgue l'US Open.

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