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La Seine encore impropre pour une épreuve test du triathlon olympique

La Seine depuis le pont Alexandre III à Paris lors de la première étape de l'épreuve de triathlon féminin pour les Jeux olympiques de Paris. Archive, 17 août 2023.
La Seine depuis le pont Alexandre III à Paris lors de la première étape de l'épreuve de triathlon féminin pour les Jeux olympiques de Paris. Archive, 17 août 2023. Tous droits réservés Michel Euler/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Tous droits réservés Michel Euler/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Par AFP
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La compétition de relais mixte de l'épreuve test des JO de 2024 a dû renoncer au fleuve dimanche, les analyses de l'eau "n'offrant pas les garanties nécessaires", selon les organisateurs qui martèlent leur confiance pour l'échéance olympique.

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A moins d'un an des Jeux, qui auront lieu du 26 juillet au 11 août 2024, une troisième épreuve olympique test est annulée à cause de la qualité de l'eau du fleuve en deux semaines. Une épreuve de natation en eau libre avait déjà été empêchée en début de mois.

La course de dimanche a été convertie en duathlon, comme les épreuves test de para-triathlon la veille, à savoir seulement du cyclisme et de la course à pied. Ce format a souri à l'équipe allemande, les Bleus ont eux échoué au pied du podium.

La cause de cette impasse dans la Seine reste la même : la concentration de bactéries Escherichia Coli (E. coli) dans le fleuve. Les analyses de trois prélèvements du parcours affichaient des niveaux supérieurs au seuil réglementaire de 1 000 UFC pour 100 ml fixé par World Triathlon avant la course de dimanche, a expliqué à l'AFP l'adjoint aux sports de la mairie de Paris, Pierre Rabadan. Les relevés se situaient entre 1 300 et 1 400 UFC/100 ml, toujours selon lui.

"Pas encore trouvé d'explication"

Les orages, provoquant en cas de fortes précipitations des déversements d'eaux usées dans le fleuve, ne sont pas en cause. "Une enquête est en cours pour trouver la cause de cette dégradation mais, à date, on n'a pas encore trouvé d'explication", a reconnu Pierre Rabadan.

"On rate la marche de très peu", a estimé la ministre des Sports et des JO, Amélie Oudéa-Castéra. "C'est extrêmement encourageant, il faut voir le verre à moitié plein (...). Nous serons au rendez-vous, je le redis."

Christophe Ena/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
Un prélèvement d'échantillons d'eau de la Seine avant un test de qualité, vendredi 4 août 2023 à Paris.Christophe Ena/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.

Apparue pour la première fois aux Jeux en 2000, soit lors de 6 olympiades jusqu'à aujourd'hui, le triathlon se heurte régulièrement à des problèmes liés à la pollution des eaux, comme cela était notamment le cas à Rio en 2016. Pourtant, jamais encore un triathlon n'a été converti en duathlon aux Jeux olympiques. "Ce serait vraiment dommage", juge Beth Potter, gagnante de la course femmes jeudi et deuxième du relais mixte dimanche avec l'équipe britannique. "Espérons que l'année prochaine, ça ira."

"Le filtrage de l'eau est encore en développement. Donc, l'année prochaine, ce sera parfait", veut croire son compatriote Alex Yee, vainqueur de la course hommes. "Ce qu'ils font est vraiment historique, ils laissent un héritage après les Jeux. On ne peut que les applaudir."

Le raccordement de particuliers ayant hérité de branchements sauvages est en effet toujours en cours. "On est à un quart du chemin", a expliqué Amélie Oudéa-Castéra. "On a en perspective de corriger 23 000 mauvais branchements. Il faut aussi finaliser le raccordement au tout à l'égout de l'ensemble des péniches."

"Dispositif pas à maturité"

"L'objectif était de rendre la Seine baignable en 2024", rappelle le patron du comité d'organisation Tony Estanguet. "Ce test intervient en cours de route, le dispositif n'est pas à maturité. Il reste de gros efforts, de nouveaux moyens déployés pour améliorer la qualité de l'eau de la Seine. On l'a vu, elle s'améliore de mois en mois et va continuer de s'améliorer."

Par ailleurs, le champion du monde en titre français Léo Bergère n'a "pas entendu que des athlètes étaient ressortis malades" de la course hommes. Celle-ci a été disputé vendredi, jour des premiers prélèvements qui se sont révélés au-delà du seuil réglementaire au moment de leur analyse en laboratoire. "Le maximum est fait par l'organisation".

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Les épreuves de triathlon des JO de Paris 2024 auront lieu au cœur de la capitale française, non loin de la tour Eiffel.Christophe Ena/Copyright 2023 The AP. All rights reserved

Confiante dans son plan, l'organisation n'envisage d'ailleurs pas de plan B, martèle-t-elle. "Depuis le début, on reste sur le même projet", insiste Tony Estanguet. "C'est d'organiser le triathlon et le para-triathlon dans ce site extraordinaire. Vous avez un beau décor entre le Grand Palais, les Invalides, ce pont Alexandre III. Ce parcours, je crois, fait l'unanimité."

Près de 1,5 milliard d’euros ont été débloqués pour dépolluer le fleuve. L’an prochain, si des orages provoquent toujours une pollution de l’eau, le triathlon et le 10 km en eau libre seront déclarés d’un ou deux jours.

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