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Groupe OCP - Préserver les ressources en phosphate pour les générations futures

Mine de phosphate du Groupe OCP, Khouribga, Maroc
Mine de phosphate du Groupe OCP, Khouribga, Maroc   -   Tous droits réservés  OCP

Les méthodes agricoles modernes visent à maximiser les rendements tout en minimisant les déchets. Cette approche passe, entre autres, par l'utilisation la plus efficace possible des engrais. Le phosphore, extrait de la roche de phosphate, est un composant indispensable de ces engrais et un nutriment essentiel pour la vie et la croissance des plantes.

70% des réserves mondiales de phosphate connues à ce jour se trouvent au Maroc.

En tant que dépositaire responsable de cette ressource, le Groupe OCP est chargé de préserver cette dernière en faveur des générations actuelles et futures.

L'enjeu d’une gestion responsable pour nourrir la planète

L'US Geological Survey estime que l'exploitation des réserves actuelles de phosphate suffira à nourrir la planète pendant encore plusieurs centaines d'années. La roche de phosphate n’en reste pas moins une ressource limitée qui nécessite, à ce titre, une gestion durable.

Conformément à l'Agenda 2030 et aux Objectifs de Développement Durable de l'ONU, et sachant que la gestion durable du phosphate est une considération majeure à tous les niveaux de l'activité d'OCP, le groupe a mis en place un programme d'économie circulaire articulé autour de quatre principes : la préservation des ressources en phosphate; la production durable; la promotion d’une consommation raisonnée et la création de valeur par la transformation et le recyclage.

Dans le cadre de cette vision, le groupe s’est doté d’une stratégie de gestion des ressources qui reflète son engagement en matière d'innovation, de durabilité et de recherche & développement.

Une extraction plus efficace au service de performances optimisées

© OCP
Mine de phosphate du GroupeOCP, Khouribga, Maroc© OCP

Le programme de recherche d’OCP est essentiellement axé sur l’élaboration de nouvelles méthodes visant à optimiser l’extraction du phosphate.

Plusieurs initiatives de R&D ont ainsi abouti à une meilleure valorisation du phosphate, dans le cadre d’un procédé qui consiste à séparer les minéraux précieux des minéraux inutilisables. Le phosphore n'est, en effet, qu'un élément de la matrice rocheuse extraite des mines de phosphate : celle-ci contient d'autres éléments, tels que les carbonates et les silicates ainsi que des impuretés. OCP a développé un procédé de lavage - flottation conçu pour enrichir le phosphate après son extraction. Grâce à l'efficacité de ce procédé, 33 % des phosphates marocains, dont la teneur en phosphore était auparavant considérée comme très faible et non viable, sont devenus économiquement viables.

Valoriser les sous-produits

Les différentes étapes de la production génèrent un certain nombre de sous-produits qui contiennent du phosphore résiduel. Les efforts de recherche d'OCP en matière de préservation de cette ressource portent notamment sur le recyclage des sous-produits générés, comme la réintégration des stériles qui renferment de faibles concentrations de phosphore, dans le procédé de lavage-flottation, ce qui permet de récupérer le phosphore résiduel et de prolonger la durée de vie des réserves.

Un autre projet en cours porte sur la récupération et l'utilisation du phosphore résiduel contenu dans les eaux usées et les déchets organiques. En collaboration avec la société d’ingénierie JESA, le groupe a lancé une étude de faisabilité visant l’intégration de systèmes de récupération des nutriments (phosphore et azote) dans trois stations d’épuration des eaux usées au Maroc.

Une utilisation plus efficace du phosphore passe par des engrais sur mesure intelligents

Le développement de produits plus efficaces constitue un autre aspect de la gestion durable du phosphore. Les principales méthodes utilisées pour relever ce défi comprennent le développement de formules d'engrais à haute performance ainsi que la création de biostimulants conçus pour permettre une meilleure absorption des nutriments, améliorer la résistance aux températures extrêmes, à la sécheresse et aux inondations, et accroître la valeur nutritionnelle des cultures de fruits et légumes.

Le Groupe OCP investit considérablement dans le développement d'engrais adaptés qui améliorent les rendements des cultures, limitent la surconsommation et préservent les réserves minérales mondiales existantes. En moins de dix ans, le groupe a développé plus de 98 formules d'engrais sur mesure, soumises à des tests agronomiques continus pour contrôler leurs performances.

Afin de maximiser l'effet de ces engrais dits « intelligents », OCP travaille aux côtés des agriculteurs pour créer des systèmes sur mesure, adaptés à leurs besoins, tout en encourageant et en favorisant une consommation écoresponsable. L'engrais est non seulement développé pour des cultures spécifiques, mais aussi en fonction de la valeur nutritionnelle du sol utilisé, ce qui garantit des rendements élevés et évite le gaspillage de phosphore.

L'approche d'OCP repose sur la meilleure utilisation possible des réserves de phosphate et vise à aider les agriculteurs à comprendre exactement les besoins de leur sol pour leur fournir les bons nutriments et prévenir toute surutilisation ou mauvaise application des engrais.

Plus d'un siècle de progrès et d'investissements en R&D

Fondé en tant que compagnie minière en 1920, le Groupe OCP s'est lancé dans la transformation du phosphate en 1965 et est aujourd'hui le premier producteur mondial d'engrais phosphatés. OCP est présent sur les cinq continents et emploie actuellement 18 000 personnes à travers le monde.

La mission du groupe dépasse le simple cadre de l'exploitation minière et de la production d’engrais Depuis sa création, OCP s’engage à soutenir l'innovation et à développer et déployer des partenariats et des solutions R&D, conçues pour préserver et étendre la durée de vie des réserves mondiales de phosphate.

En tant que membre de l'IFA, association Internationale de l’industrie des engrais, OCP adhère pleinement à ses principes ainsi qu'à ceux du code des engrais de l'Organisation des Nations Unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO). Membre fondateur de l'alliance pour la gestion durable du phosphore (Sustainable Phosphorus Alliance) depuis 2016, le Groupe OCP travaille avec d'autres membres, dont des sociétés d’exploitation minière et de traitement, des sociétés de biosolides et de fumier, des stations d’épuration des eaux usées, des start-ups et des établissements universitaires, à la recherche de solutions à la hauteur des défis actuels. L'année dernière, OCP a rejoint l’ESPP (European Sustainable Phosphorus Platform), ce qui lui permet désormais de partager ses connaissances et ses ressources avec un réseau croissant de scientifiques et d'entreprises.

La période d'incertitude que nous traversons aujourd’hui est quasiment sans précédent. Alors que la guerre en Ukraine fait grimper le coût des denrées alimentaires et que le contrecoup de la pandémie de COVID-19 se fait toujours sentir, le rôle d'acteurs clés tels qu'OCP sera vital pour la reprise des économies mondiales et l'avenir de la planète.