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Politique de l'UE. Nomination contestée : Markus Pieper démissionne finalement de son poste

Markus Pieper devait entrer en fonction aujourd'hui
Markus Pieper devait entrer en fonction aujourd'hui Tous droits réservés European Union 2023 - Source : EP
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Par Jack Schickler
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Cet article a été initialement publié en anglais

Le député européen Markus Pieper, dont la nomination par la présidente de la Commission européenne au poste d'ambassadeur des PME était vivement contestée, a finalement jeté l'éponge.

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Markus Pieper a finalement renoncé à son poste de représentant de la Commission européenne pour les petites entreprises. Le député européen allemand était au cœur d'une vive polémique suite à sa nomination contestée. 

Au point que son recrutement avait suscité la censure du Parlement européen. Cette affaire a surtout jeté le doute sur le processus par lequel le député a été nommé au sein de la Commission d'Ursula von der Leyen.

Markus Pieper avait été nommé à ce poste lucratif en janvier et devait commencer à travailler ce mardi 16 avril.

Son recrutement au sein de l'exécutif supposé impartial a suscité des accusations de copinage, car Markus Pieper appartient au même parti politique allemand que la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, l'Union chrétienne-démocrate.

"La présidente respecte et regrette la décision de Markus Pieper de ne pas prendre ses fonctions de représentant des PME le 16 avril comme prévu", a déclaré Eric Mamer, porte-parole de la Commission, dans un communiqué publié lundi.

Markus Pieper, qui est législateur européen depuis 2004, était un "expert reconnu" en matière de petites et moyennes entreprises, a déclaré M. Mamer, ajoutant que les procédures de sélection seraient rouvertes après les élections européennes prévues en juin.

Les directives officielles stipulent que les nominations de hauts fonctionnaires de la Commission doivent être proposées en accord avec les commissaires en charge des portefeuilles - mais dans ce cas, le commissaire européen français en charge des PME Thierry Breton, avait clairement émis des réserves.

Un porte-parole de la Commission a déclaré à Euronews qu'indépendamment des directives publiées, il était de pratique courante de soumettre des candidats principaux pour des postes de haut niveau simplement après avoir consulté le commissaire concerné "en vue d'un accord", ce qui implique que M. Breton n'aurait pas eu besoin de donner son consentement.

Markus Pieper n'aurait pas obtenu de bons résultats lors des premières étapes de l'évaluation interne.

Dans une déclaration envoyée à Euronews, rapportée à l'origine par le journal allemand Handelsblatt, le député a déclaré qu'il ne serait pas en mesure de mener à bien ses tâches, car M. Breton avait "boycotté ma nomination au sein de la Commission à l'avance", ce qui, selon lui était "de mauvais goût et motivé uniquement par la politique de parti".

"J'ai affronté avec succès une procédure de sélection très exigeante", a précisé M. Pieper, "les choses seront différentes après les élections européennes, avec les nouvelles majorités prévisibles".

Des sources proches de Thierry Breton ont déclaré que les accusations de boycott ou de politique partisane de sa part étaient "au mieux ridicules".

M. Breton a lui-même souligné l'importance de la "transparence et de la collégialité" dans les nominations à la Commission, dans un message publié sur le réseau de médias sociaux X.

Lors d'un vote écrasant de 382 voix pour et 144 contre la semaine dernière, les eurodéputés avaient demandé à Ursula von der Leyen d'annuler l'embauche et de relancer le processus.

Cette affaire avait également suscité des critiques de la part de certains de ses propres lieutenants et d'activistes tels que Transparency International.

"Markus Pieper a fait le bon choix ", a déclaré Nick Aiossa, directeur de Transparency International EU, à Euronews. "Pour une nomination qui sent le copinage politique, c'est la présidente von der Leyen qui aurait dû arriver à cette conclusion il y a plusieurs semaines".

Le porte-parole de la Commission, M. Mamer a précédemment déclaré que les règles de la Commission avaient été pleinement respectées lors de la procédure d'embauche et que l'exécutif de l'UE conservait son indépendance en matière de recrutement.

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