Implants cérébraux sur des humains : Neuralink d'Elon Musk a le feu vert pour des tests

Elon Musk assiste à l'ouverture d'une usine Tesla à Gruenheide, en Allemagne, le 22 mars 2022.
Elon Musk assiste à l'ouverture d'une usine Tesla à Gruenheide, en Allemagne, le 22 mars 2022.   -  Tous droits réservés  Patrick Pleul/(c) dpa-Zentralbild POOL
Par euronews  avec AFP

La start-up d'Elon Musk a reçu l'accord des autorités sanitaires américaines pour tester ses appareils connectés à implanter dans le cerveau pour communiquer avec les ordinateurs directement par la pensée.

Neuralink va pouvoir tester les implants cérébraux qu'elles développent sur des humains. La compagnie, détenue par Elon Musk a annoncé avoir reçu le feu vert des autorités sanitaires des Etats-Unis (FDA, Food and Drug Administration).

"C'est un premier pas important qui permettra un jour à notre technologie d'aider de nombreuses personnes", a déclaré la société californienne sur son compte Twitter, précisant que "les recrutements pour les essais cliniques ne sont pas encore ouverts".

Neuralink conçoit des appareils connectés à implanter dans le cerveau pour communiquer avec les ordinateurs directement par la pensée. Dans un premier temps, le but est aider des personnes paralysées ou souffrant de maladies neurologiques.

Mais la start-up veut ensuite rendre ces implants suffisamment sûrs et fiables pour qu'ils relèvent de la chirurgie élective (de confort) - des personnes pourraient alors débourser quelques milliers de dollars pour doter leur cerveau d'une puissance informatique.

Pour Elon Musk, ces puces doivent permettre à l'humanité d'arriver à une "symbiose avec l'intelligence artificielle (IA)", selon ses mots de 2020, prononcés lors de la conférence annuelle de l'entreprise.

Pour l'instant, les prototypes de la taille d'une petite pièce de monnaie ont été implantés dans le crâne d'animaux. Plusieurs singes sont ainsi capables de "jouer" à des jeux vidéo ou de "taper" des mots sur un écran, simplement en suivant des yeux le mouvement du curseur à l'écran.

Fin novembre, la start-up avait aussi fait le point sur ses dernières avancées dans la conception d'un robot-chirurgien et le développement d'autres implants, à installer dans la moelle épinière ou les yeux, pour rendre la mobilité ou la vision.

En 2022, Elon Musk a exhorté les employés de Neuralink à travailler plus vite. "Nous serons tous morts avant que quoi que ce soit d'utile ne se produise", leur a-t-il dit lors d'une réunion l'année dernière, d'après l'agence de presse Bloomberg.

D'autres entreprises travaillent sur le contrôle des ordinateurs par la pensée, comme Synchron, qui a annoncé en juillet 2022 avoir implanté la première interface cerveau-machine aux Etats-Unis.

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