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La journée mondiale des astéroïdes

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La journée mondiale des astéroïdes

La journée mondiale des astéroïdes
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Des millions d’astéroïdes tournent en permanence dans notre système solaire. Samedi 30 juin, c’est la journée des mondiales des astéroïdes… A partir de 19 heures, en live sur le site de l’asteroid day, des experts et des célébrités débattront de la façon de protéger notre planète de ces corps célestes. Parmi eux, l’astrophysicien et guitariste des Queen, Brian May.

Des grands astéroïdes n’entrent que très rarement en collision avec la terre. Donc quel est le risque d’être tué par l’un d’entre eux ?

Une chance sur 700 000 d'être tué par un astéroïde

Selon les estimations, une personne a une chance sur 700 000 d’être tué par un astéroïde. C’est beaucoup moins que d’être tué par foudre, mais beaucoup plus que d’être tué par un requin.

Plutôt rassurant donc d’autant la grande majorité des très gros astéroïdes, comme celui à l’origine de l’extinction des dinosaures, ont été identifiés et aucun ne représente une menace imminente.

Mais l’asteroid day se concentre sur les plus petits astéroïdes comme celui qui a explosé au-dessus de la ville de Chelyabinsk en Russie en 2013.

Les experts continuent de faire des recherches sur ces plus petits astéroïdes dont la taille varie entre une voiture et un terrain de sports.

200 astéroïdes détectés par mois

"Actuellement, nous avons un niveau de détection d’environ 200 astéroïdes par mois, parmi lesquels 3,4 ou 5 pourraient rentrer en collision avec notre planète, explique Rüdiger Jehn. En ce moment, nous avons donc 740 objets dont on ne sait pas s’ils vont frapper la terre ou non."

Même un petit astéroïde peut causer des dégâts énormes. Une animation réalisée par le Musée d’histoire naturelle de Vienne montre qu'un bloc spatial de 100 mètres pourrait anéantir toute la ville. C’est un scénario catastrophe… mais comment peut-on l’éviter ?

Pour prévenir ce genre de catastrophes, plusieurs projets sont en cours : FlyEye, le nouveau téléscope de l’ESA permet de repérer les objets dangereux dans l’espace tandis que la NASA et l’ESA travaillent sur une mission qui aurait pour objectif d’éloigner les astéroides de la terre. Autant de sujets qui alimenteront cet asteroid day.