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NFL: le choc des générations ?

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NFL: le choc des générations ?

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A 41 ans, l'inusable et emblématique quarterback de New England Tom Brady n'entend pas lever le pied, mais la saison 2018 de la Ligue nationale de football américain (NFL) qui débute jeudi pourrait marquer la prise de pouvoir par la jeune génération.

Alors qu'il va disputer sa 19e saison en NFL, Brady ne s'imagine toujours pas loin des terrains: et pourquoi songerait-il à la retraite après avoir livré en 2017 l'une de ses meilleures saisons avec un troisième titre de meilleur joueur (MVP) de NFL et une huitième participation au Super Bowl ?

La déception de la défaite de ses Patriots face aux Philadelphia Eagles (41-33) est digérée après un été où sont apparues quelques crispations avec son entraîneur Bill Belichick, l'autre pilier des Pats, et Brady vise un sixième titre suprême le 3 février prochain à Atlanta.

"J'aime vraiment la compétition, mon approche est toujours la même: être à mon tout meilleur niveau. Ce qui me motive, c'est de ne pas laisser tomber mes coéquipiers", a-t-il rappelé.

"Je sais les efforts que tout le monde --les entraîneurs, les joueurs--, a fait pour gagner, on travaille toute l'année pour cela et je ne vais pas être celui par qui l'échec arrive", a insisté celui qui, pour le plus grand désespoir de son épouse, l'ex-mannequin Gisele Bündchen, se voit encore jouer jusqu'à ses 45 ans.

Il peut ajouter un énième record à son impressionnante collection: s'il réussit 21 passes de touchdown, il dépassera Peyton Manning, la référence ultime avec 579 passes entre 1998 et 2015 sous le maillot d'Indianapolis et de Denver.

Brady n'est pas le seul vétéran à refuser de vieillir: la saison dernière, quatre des cinq meilleurs quarterbacks avaient plus de 36 ans.

- 33 millions de dollars par an -

Derrière Brady et ses 4.577 yards gagnés grâce à ses passes --4e meilleur total sur une saison de sa carrière--, on trouvait Philipp Rivers (Los Angeles Chargers, 36 ans), le "jeunot" Matthew Stafford (30 ans), Drew Brees (La Nouvelle Orléans, 39 ans) et enfin Ben Roethlisberger (Pittsburgh, 36 ans).

Mais la jeune garde pousse avec Cam Newton (Carolina, 29 ans) et Dak Prescott (Dallas, 25 ans) déjà bien établis, mais surtout avec le stratège des Los Angeles Rams Jared Goff (23 ans) et le revanchard Carson Wentz (25 ans) privé du Super Bowl avec Philadelphie sur blessure.

Dans l'ombre de Brady à New England dont il devait à terme --mais quand?- devenir le successeur, Jimmy Garoppolo a décroché à 26 ans son premier poste de titulaire, à San Francisco, une franchise qui enchaîne les saisons désastreuses.

"La pression n'est pas plus forte maintenant que j'ai ce statut. C'est la pression que je mets à moi-même qui sera toujours la plus forte", a-t-il assuré.

Avec son contrat de 135 millions de dollars (116,5 M EUR) sur cinq ans, Garoppolo n'est pas le joueur le mieux payé du Championnat.

Ce titre revient à Aaron Rodgers, son homologue des Green Bay Packers qui a paraphé un contrat sans précédent dans l'histoire de NFL de 134 millions de dollars sur quatre ans, soit un salaire annuel de 33 millions de dollars, comprenant une prime à la signature mirobolante de 57,5 millions de dollars.

De retour d'une blessure à l'épaule qui l'a éloigné des terrains dès octobre, Rodgers, présenté à 34 ans comme le meilleur quarterback en activité, pourrait bien mettre d'accord les "anciens" et les "jeunes".

Les dix derniers vainqueurs du Super Bowl, la finale de la Ligue nationale de football américain (NFL), avant le coup d'envoi de la saison 2018 jeudi:

2008: Pittsburgh Steelers

2009: New Orleans Saints

2010: Green Bay Packers

2011: New York Giants

2012: Baltimore Ravens

2013: Seattle Seahawks

2014: New England Patriots

2015: Denver Broncos

2016: New England Patriots

2017: Philadelphia Eagles

Les clubs les plus titrés de l'histoire:

1. Pittsburgh Steelers: 6

2. San Francico 49ers: 5

. Dallas Cowboys: 5

. New England Patriots: 5

5. Green Bay Packers: 4

. New York Giants: 4

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