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Atterrissage sur Mars réussi pour Insight

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Atterrissage sur Mars réussi pour Insight

Atterrissage sur Mars réussi pour Insight
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Les sourires et les accolades n'avaient rien d'acquis : la sonde Insight a atterri sur Mars hier soir, mais cela relève bel et bien de l'exploit, puisqu'à peine la moitié des missions à destination de la planète rouge parviennent à destination.

Une performance que seule la NASA a accompli jusqu'à présent. Les équipes au sol ont reçu une photo du nouvel environnement de la sonde, qui a touché un sol meuble, après sept minutes "de terreur".

Sept minutes d'une descente interminable, pendant lesquelles Insight est passée de 20 000 kilomètres heure à l'arrêt complet, après six mois de voyage.

"C'était une expérience incroyablement émouvante", explique Tom Hoffman, responsable de projet à la NASA. "Penser que de nombreuses personnes présentes dans cette salle ont travaillé là-dessus pendant sept ans pour arriver à ces sept minutes, où on a l'impression de jouer notre vie, littéralement, c'est incroyablement difficile à décrire."

"La première chose qu'on va faire sera d'évaluer l'état de notre engin spatial", indique Elizabeth Barrett, coordinatrice des opérations sur la mission, "puis celui des instruments. Et on va examiner le site d'atterrissage. Nous avons obtenu une première photo, et maintenant, nous voulons l'étudier plus en détail."

La sonde passera les 24 mois à venir, soit l'équivalent d'une année martienne, à recueillir une véritable mine de données. Des données qui devraient permettre de percer les mystères de la formation de Mars, mais aussi de la Terre et d'autres planètes du système solaire.