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Londres renforce ses liaisons maritimes en cas de "no deal"

Londres renforce ses liaisons maritimes en cas de "no deal"
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Reuters
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Londres anticipe des perturbations dans les ports en cas de brexit sans accord, en renforçant ses liaisons maritimes. Le ministère des Transports britannique a passé des contrats avec plusieurs compagnies de ferry, française, danoise et britannique, pour un montant de 120 millions d'euros. Les autorités britanniques craignent en effet des embouteillages monstres de camions à proximité des ports, et espère ainsi fluidifier le trafic pour éviter un retard dans la livraison de marchandises essentielles.

Ces liaisons additionnelles représentent environ 10% du trafic actuel au port de Douvres, et sont dirigées vers plusieurs ports britanniques, dont Poole, Porstmouth, et Plymouth. Ces contrats n'ont pas suivi la procédure habituelle d'appel d'offres. Le ministère des transports évoque "une situation d'extrême urgence" provoquée par des "évènements imprévisibles".

"Une folie absolue"

"Cette importante extension des capacités est un élément modeste mais important des préparatifs d'un Brexit sans accord", a souligné un porte-parole du ministère des Transports. Mais cette manoeuvre a été brocardée par le parti Libéral-démocrate, favorable au maintien dans l'UE, qui y voit "une folie absolue".

"Le gouvernement a le pouvoir d'empêcher une sortie sans accord, mais il dépense des millions pour des contrats de dernière minute", a critiqué un porte-parole. "Le fait que cet argent soit principalement destiné à des sociétés européennes est tout à fait ironique, et fait du Royaume-Uni la risée de la scène internationale", a commenté le leader libéral démocrate, Vince Cable.

Le directeur général de la compagnie Brittany Ferries, Christophe Mathieu, a assuré que sa priorité était de "se préparer à un Brexit sans accord en créant des capacités (de transports) supplémentaires". "Nous allons travailler dur pour minimiser l'impact sur les clients du fret et les passagers de Brittany Ferries, bien que les horaires de certaines liaisons puissent être modifiées, ce pourquoi nous nous excusons d'avance", a-t-il ajouté.

L'accord de Brexit conclu entre Londres et Bruxelles n'a toujours pas été ratifié par le Parlement britannique, où aucune majorité ne semble se dessiner pour ce texte, renforçant ainsi la probabilité d'un Brexit sans accord au 29 mars 2019. Un vote sur ce texte est prévu à la Chambre des Communes au cours de la troisième semaine de janvier.