Un citoyen américain soupçonné d'espionnage arrêté en Russie

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Par Raphaelle ViventAFP
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L'homme, nommé Paul Whelan par les autorités russes, a été arrêté le 28 décembre alors qu'il commettait "un acte d'espionnage".

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Un citoyen américain a été arrêté par les services secrets russes, alors qu'il commettait "un acte d'espionnage". C'est ce qu'annonce un communiqué du FSB, publié ce lundi.

L'homme, nommé Paul Whelan par la Russie, est détenu depuis le 28 décembre. Il risque jusqu'à 20 ans de prison selon les services de sécurité, qui indiquent qu'une procédure légale à été ouverte.

Cette arrestation intervient alors que la Russie est mise en cause par l'Occident dans plusieurs affaires d'espionnage.

Parmi elles, l'arrestation en juillet dernier de Maria Butina, à Washington. Elle est inculpée pour "complot", en vue de "promouvoir les intérêts de la Russie", ce pour quoi elle a plaidé coupable. Le Kremlin a qualifié ces accusations d'"infondées". 

Poutine ouvert au dialogue avec Donald Trump

Maria Butina encourt une peine de six mois de prison, suivie d'une expulsion probable. Selon la justice américaine, la femme de 30 ans avait noué des contacts dans l'appareil politique américain via le principal lobby pro-armes des Etats-Unis. 

Elle est la première Russe dont la culpabilité a été reconnue, à la suite de l'une des nombreuses enquêtes portant sur les ingérences de Moscou dans la campagne présidentielle de 2016 aux Etats-Unis.

Ces affaires ont largement détérioré les relations diplomatiques entre les deux pays.Toutefois, dans ses vœux pour la nouvelle année, le président russe a affirmé qu'il était ouvert au dialogue avec Donald Trump. Les relations russo-américaines demeurent, selon lui, "un facteur important pour garantir la sécurité internationale".

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