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Kim Jong-Un vient chercher le soutien de Xi Jinping

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Kim Jong Un est arrivé mardi à Pékin. Une visite surprise chez l'allié chinois du dirigeant nord-coréen, qui intervient quelques jours après sa menace de changer d'attitude envers les Etats-Unis s'ils maintiennent leurs sanctions.

À l'heure où un deuxième sommet avec Donald Trump se profile, M. Kim doit rencontrer durant son séjour le président chinois Xi Jinping, ont indiqué mardi les agences de presse officielles nord-coréenne et chinoise.

La Chine, alliée stratégique de la Corée du Nord

La Chine est un important acteur diplomatique dans le dossier sensible des programmes nucléaire et balistique de la Corée du Nord, car le géant asiatique est son principal soutien diplomatique et commercial. Le jeune leader nord-coréen pourrait chercher à coordonner sa stratégie avec M. Xi en vue d'une prochaine rencontre envisagée avec le président américain, après celle de juin 2018 organisée à Singapour.

Kim Jong-Un, accompagné de son épouse Ri Sol Ju et de plusieurs hauts dignitaires, est parti lundi de Pyongyang à bord d'un train spécial, a rapporté l'agence de presse officielle nord-coréenne KCNA. Il est arrivé mardi en fin de matinée en gare de Pékin, a indiqué de son côté l'agence sud-coréenne Yonhap.

Le président Xi est à l'origine de cette visite en Chine, qui doit s'achever jeudi, selon la même source. La venue de Kim Jong-Un intervient une semaine après un avertissement aux Etats-Unis. Dans son discours du Nouvel An, il a indiqué qu'il pourrait changer d'attitude si Washington maintenait, malgré le rapprochement diplomatique opéré depuis l'an dernier, ses sanctions économiques contre Pyongyang.

La question des sanctions internationale

La Chine et la Russie jugent que l'ONU devrait considérer une levée de ces sanctions. Mais Donald Trump a affirmé dimanche qu'elles resteraient en place tant qu'il n'y aurait pas de résultats "très positifs" sur la dénucléarisation.

La visite de Kim Jong Un intervient par ailleurs au second jour de discussions à Pékin entre négociateurs chinois et américains, qui visent à résoudre la guerre commerciale entre les deux puissances.

Jusqu'à son premier voyage en mars dernier, M. Kim ne l'avait jamais rencontré depuis son accession au pouvoir fin 2011, les relations entre la Corée du Nord et la Chine s'étant dégradées ces dernières années en raison du soutien chinois aux sanctions de l'ONU contre Pyongyang.

2018, une année de détente

Mais 2018 a accouché d'un exceptionnel rapprochement intercoréen, marqué par trois rencontres entre le leader nord-coréen et le président sud-coréen Moon Jae-in, et le sommet historique avec Donald Trump à Singapour.

Ce dernier s'était conclu sur une déclaration en faveur de la "dénucléarisation de la péninsule". Mais peu de progrès ont été enregistrés depuis, et les deux capitales ne sont pas d'accord sur la signification précise de cette formulation.

Donald Trump a affirmé dimanche que des négociations étaient en cours pour déterminer le lieu de son prochain sommet avec Kim Jong-Un, tout en restant évasif sur le calendrier.

Washington exige toujours de Pyongyang le démantèlement de son arsenal nucléaire. La Corée du Nord refuse toute concession si les Etats-Unis n'en font aucune, et veut notamment des garanties sur la sécurité de son régime.

Au fil des ans, Pyongyang a effectué six essais nucléaires et développé et testé des missiles balistiques qui, selon des experts, seraient désormais capables d'atteindre le territoire continental des Etats-Unis.