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Dakar: Loeb maintient le suspense

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Le suspense est relancé! Le leader du classement général Nasser al-Attiyah (Toyota) a vu Sébastien Loeb (Peugeot) fondre sur lui et revenir à la 2e place, à 37 min 43 sec, après sa victoire, dimanche, lors de la 6e étape du Dakar.

Entre Arequipa et San Juan de Marcona, sur 810 km dont 290 de spéciale, le nonuple champion du monde des rallyes a marqué les esprits. D'abord en attaquant la deuxième semaine comme il avait terminé la première, avec une victoire. Son troisième succès de l'édition 2019.

Ensuite, en s'imposant là même où il avait abandonné tout espoir l'année dernière, tanké dans les dunes péruviennes.

"Je suis bien content d'être à l'arrivée", souriait-il. "Je les redoutais, celles-là. Mais on les a bien passées."

Cette victoire de Loeb met un grand coup de pied dans le classement: l'Alsacien double ainsi Stéphane Peterhansel (Mini), qui a connu une journée compliquée.

"C'est stupide encore une fois. J'ai vu Nani Roma planté à 5 km de l'arrivée. Il ne m'a pas fait signe de lui donner un coup de main mais, comme avant-hier, il m'avait sorti du fesh fesh (sable meuble et volatile, NDLR), je me suis senti obligé de l'aider. J'ai tourné autour de lui, on s'est mis dans une cuvette et on a perdu 20 minutes."

"Monsieur Dakar", pourtant dauphin d'al-Attiyah au départ de la spéciale, a tout de même réussi à sauver les meubles en terminant 6e de l'étape. Il prend la 3e place au général, à plus de 40 minutes du Qatari.

Le tenant du titre, l'Espagnol Carlos Sainz (Mini), a refait surface et signé le 3e temps de la spéciale.

Au classement général, derrière le trio al-Attiyah, Loeb et Peterhansel, les Mini de l'Espagnol Nani Roma (4e à 45 min 24) et du Français Cyril Despres (5e à 1 h 23 min 35e) restent en embuscade.

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