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Cleveland dans l'Ohio : la patrie du rock'n roll

Cleveland dans l'Ohio : la patrie du rock'n roll
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Le compositeur-interprète nord-irlandais Foy Vance a voyagé à travers les Etats-Unis avec euronews pour découvrir le meilleur de la musique, de la cuisine et de la culture américaines. Au cours de son périple riche en expériences, il a fait étape sur les rives des Grands Lacs dans l'Ohio à Cleveland, ville où a eu lieu le premier concert de rock'n roll de l'histoire.

Le rock'n roll dans les veines

La ville de Cleveland est pour beaucoup, le fief du rock'n roll : dans les années 50, en constatant la popularité croissante du rhythm'n blues, un disquaire local du nom de Leo Mintz convainquit Alan Freed, animateur d'un programme dédié à la musique classique sur la radio WJW, de consacrer trois heures par semaine à ce genre musical en train de naître. On attribue d'ailleurs à Alan Freed l'invention du terme "rock'n roll". Il a été aussi l'un des organisateurs du Moondog Coronation Ball, aujourd'hui considéré comme le premier concert de rock'n roll de l'histoire.

Derrière les légendes du rock qui font la notoriété de Cleveland, se cache une ville trépidante qui se targue de ne jamais avoir été conventionnelle.

Des hauts, des bas... Et encore des hauts

Au fil de sa visite de Cleveland, Foy Vance a été frappé par le caractère indomptable des habitants qu'il a rencontrés. Il a jugé que leur convivialité et la chaleur de leur accueil étaient remarquables, ce qui n'est pas rien dans un pays largement reconnu pour son hospitalité.

Historiquement, les success stories de Cleveland sont liés au pétrole. C'est grâce à sa raffinerie très importante qu'elle devint dans les années 20, la cinquième plus grande ville des Etats-Unis. Pour autant, à mesure que cette industrie a évolué, Cleveland a vu fleurir toute une diversité d'autres activités sur son territoire. "On dirait que chaque magasin de cette ville est artisanal," estime le musicien nord-irlandais avant d'ajouter : "C'est comme si chaque affaire était gérée par quelqu'un qui est passionné par ce qu'il fait, il n'y a pas du tout ce genre d'uniformisation que l'on peut trouver dans d'autres villes."

L'agence de promotion de Cleveland observe ainsi : "Certes, l'histoire ne nous a pas toujours fait de cadeaux, mais c'est sous la pression que l'on peut créer des diamants."

Les immanquables de Cleveland

Au cours de sa découverte de la ville, Foy Vance s'est rendu dans quelques-uns de ses lieux les plus emblématiques. Nous vous présentons ici ses sites préférés et quelques autres attractions à ne pas rater :

1. Même les touristes qui aiment sortir des sentiers battus ne voudront pas manquer le Rock & Roll Hall of Fame. Foy Vance est resté plusieurs fois bouche bée devant les objets qui y sont exposés : "La guitare de Freddie King m'a impressionné, il y avait encore des traces de sueur sur les cordes," se souvient-il. "Voir les mocassins de Michael Jackson, c'était énorme !" lance-t-il.

2. Le West Side Market de Cleveland est un autre incontournable pour les touristes comme pour les habitants. Dans ce marché doté d'une centaine de stands proposant tout type d'ingrédient et de plat préparé s'inspirant de traditions venues du monde entier, vous trouverez forcément quelque chose à votre goût. Foy Vance a apprécié en particulier, l'échoppe Frank's Bratwurst, une affaire familiale dédiée aux saucisses autrichiennes qui perdure depuis trois générations.

3. The Grog Shop [LK1] : salle de concert à l'"énergie de fou", ce club de rock ouvert il y a 26 ans sur Coventry Road est depuis lors, une halte obligatoire sur une tournée pour tout groupe doté d'une certaine notoriété. "J'adorerais jouer ici un jour : il n'y a que des gens naturels, qui n'ont pas la grosse tête," assure le visiteur nord-irlandais.

4. Aux Shaker Square Cinemas, on peut regarder un film dans un magnifique environnement art déco imaginé par John Eberson pour les studios Warner Bros. et réalisé en 1937. L'auditorium d'époque surnommé "la maison des courbes" compte 1500 sièges. Le site comporte aujourd'hui, six salles de cinéma.

5. Le Superelectric Pinball Parlour se situe au coeur du Gordon Square Arts District de Cleveland dans le secteur de Detroit Shoreway. Ses propriétaires ont acheté et restauré plus de 80 jeux vintage dont des flippers, mais proposent aussi au public de jouer sur des modèles tout récents.

La bande-son de Cleveland

Cleveland constitue souvent la première étape d'une tournée américaine. En s'éloignant du Rock'n'Roll Hall of Fame et du grand stade, vous aurez l'opportunité de découvrir la richesse et l'excentricité de la scène musicale de la ville.

"Fast Car" de Tracy Chapman qui est née à CLeveland (1988).

"Hurt" du groupe local Nine Inch Nails (1994).

"Blue Skirt Walz" du "Roi américain de la Polka" Frankie Yankovic (1949).

Drum God avait à peine 15 ans quand il a produit le 5ème morceau du projet du rappeur Moneybagg Yo : #BetOnMe (2018).

Greta Kline est originaire de New York, mais c'est son groupe Frankie Cosmos qui a enthousiasmé Foy Vance lors de son passage au Grog Shop. L'une de ses chansons pour vous mettre en appétit : Try "Being Alive" (2018).

Enfin, vous pouvez aussi écouter "Le Sacre du printemps" de Stravinsky interprété par l'Orchestre de Cleveland, l'un des cinq plus grands des Etats-Unis, sous la direction de Pierre Boulez (2004).

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