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Open d'Australie : Djokovic rejoint Nadal en finale, Pouille balayé

Open d'Australie : Djokovic rejoint Nadal en finale, Pouille balayé
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REUTERS/Kim Kyung-Hoon
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Le N.1 mondial Novak Djokovic a balayé le Français Lucas Pouille (31e) en demi-finales de l'Open d'Australie 6-0, 6-2, 6-2 en seulement 1h23 min, vendredi à Melbourne, et affrontera Rafael Nadal (2e) pour le titre dimanche.

Il s'agira du 53e épisode de la rivalité entre le Serbe et l'Espagnol. Ce dernier s'était lui qualifié dès jeudi, aisément aussi, aux dépens du jeune Grec Stefanos Tsitsipas (15e) 6-2, 6-4, 6-0 en moins de deux heures (1h46 min).

Djokovic, assuré de rester sur le trône du tennis mondial à l'issue de la quinzaine australienne, est en quête d'un septième sacre record à Melbourne et d'une quinzième couronne en Grand Chelem au total.

S'il s'impose, Nadal, sacré à l'Open d'Australie pour la seule fois il y a dix ans, obtiendra lui un 18e trophée majeur et deviendra le premier joueur de l'ère Open à remporter au moins deux fois chacun des quatre tournois majeurs.

Pouille ramené sur terre

Djokovic a laissé échapper deux sets au cours de ses six premiers matchs. Un face au jeune Canadien Denis Shapovalov (27e) au troisième tour, l'autre contre le jeune Russe Daniil Medvedev (19e) en huitièmes de finale. Nadal n'en a lui concédé aucun: ça ne lui était jamais arrivé à Melbourne !

Vendredi, Djokovic a brutalement ramené sur terre Pouille, qui s'invitait pour la première fois de sa carrière, à 24 ans, dans le dernier carré d'un tournoi majeur. Il n'a commis que cinq fautes directes, n'a eu à faire face à aucune balle de break et a immédiatement éteint le joueur français en remportant les sept premiers jeux de la partie.

Depuis qu'il a recouvré ses esprits et sa plénitude physique au début de l'été dernier, peu après avoir renoué avec l'entraîneur de tous ses succès, le Slovaque Marian Vajda, après deux ans de galère, "Djoko" a triomphé coup sur coup à Wimbledon puis à l'US Open.

Le dernier affrontement entre Djokovic et Nadal en finale de l'Open d'Australie remonte à 2012: le Serbe était venu à bout de l'Espagnol après 5h53 min d'un combat en cinq sets 5-7, 6-4, 6-2, 6-7 (5/7), 7-5.