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Basket: Zion Williamson va participer à la Draft NBA

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Le phénomène Zion Williamson, présenté à 18 ans comme le nouveau LeBron James, va participer à la Draft 2019 en juin prochain après avoir passé une saison dans le Championnat universitaire de basket (NCAA).

Williamson a fait cette annonce, largement anticipée, dans une vidéo publiée en début de semaine sur son compte Instagram.

"Cette année a été la plus belle de toute ma vie, je n'ai pas de mots pour décrire ce que j'ai vécu", a-t-il expliqué, dans un message de remerciements adressé notamment à ses coéquipiers de l'université de Duke et à sa famille.

"Je vais maintenant poursuivre mon parcours et j'annonce que je serai candidat à la Draft 2019", a-t-il ajouté.

Williamson devrait être le premier choix de la prochaine Draft qui aura lieu le 20 juin à New York, comme LeBron James, Kyrie Irving ou Anthony Davis avant lui, un statut très convoité qui est aussi source d'une énorme pression.

Sa prochaine équipe pourrait être les New York Knicks qui ont fini la saison 2018-19 avec le plus mauvais bilan de la saison régulière (17 v-65 d).

La Draft, destiné à équilibrer le Championnat NBA, permet aux franchises qui ont terminé la dernière saison régulière avec les plus mauvais bilans, de choisir en premiers.

Mais afin d'éviter qu'une équipe sacrifie sa saison et termine volontairement à la dernière place ("tanking" en jargon NBA), un tirage au sort est organisé parmi les plus mauvaises franchises pour déterminer l'ordre de sélection.

Williamson, un ailier au physique déjà impressionnant (2,01 m, 129 kg), a reçu le prestigieux Naismith Men's Player of the Year pour sa saison 2018-19 sous les couleurs des Blue Devils de l'université de Duke (Caroline du Nord).

Il a inscrit 22,6 points et capté 8,9 rebonds par match et a réussi des "dunks" spectaculaires.

Mais les Blue Devils, sacrés six fois champions NCAA sous la conduite de leur entraîneur Mike Krzyzewski, ont été éliminés à la surprise générale dès les quarts de finale par Michigan State (68-67).

Le très respecté "coach K" a salué la décision de Williamson.

"C'est un joueur spectaculaire et humble, il a représenté notre équipe et notre université de la meilleure des façons", a souligné Mike Krzyzewski.

"Jouer à ce niveau et s'exprimer de façon aussi unique et humble à 18 ans, c'est remarquable", a-t-il ajouté.

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