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L'ouragan Dorian frappe les Bahamas de plein fouet, les Etats-Unis en état d'alerte

GOES-16 data through SLIDER tool by RAMMB / CIRA, processed by Pierre Markuse
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Pierre Markuse/ NOAA -
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L'ouragan Dorian de catégorie 5, qualifié de "catastrophique" par le Centre national des ouragans américain (NHC), a touché terre dimanche à Elbow Cay, sur les îles Abacos dans le nord-ouest des Bahamas, pays composé de quelque 700 îles.

Selon windy.com, Dorian se trouvait à environ 220 km des côtes de la Floride à 23h, heure locale (soit 5h ce matin, heure de Bruxelles). Ce site permet de suivre en direct la trajectoire de l'ouragan.

"Nous sommes face à un ouragan (...) comme nous n'en avons jamais vu dans l'histoire des Bahamas", a déclaré Hubert Minnis, Premier ministre de cet archipel situé entre la Floride, Cuba et Haïti. "C'est probablement le jour le plus triste de ma vie", a-t-il ajouté, en larmes.

Sur les réseaux sociaux des vidéos montrent des voitures renversées, des poteaux téléphoniques et des arbres arrachés par le vent et des habitations gravement endommagées.

Selon le NHC, basé à Miami, Dorian a égalé le record, qui date de 1935, de l'ouragan le plus puissant de l'Atlantique lorsqu'il a touché terre, faisant redouter des scènes de dévastation. Aucune victime n'avait cependant été signalée lundi à l'aube.

Le cyclone poursuit sa trajectoire incertaine vers les Etats-Unis, où les autorités ont ordonné l'évacuation préventive de centaines de milliers de personnes dans les régions côtières. Il faisait toujours rage lundi sur les Bahamas avec des pluies torrentielles et des vents frôlant les 300 km/h, un niveau sans équivalent dans l'histoire de cet archipel des Caraïbes.

L'oeil du cyclone évolue à vitesse très faible en direction de l'ouest, a indiqué le NHC, qui a exhorté les habitants à rester à l'abri. "Ne sortez pas de vos abris pendant le passage de l'oeil, car les vents augmenteront rapidement de l'autre côté", a mis en garde l'institut.

Depuis la Maison Blanche, le président américain Donald Trump a appelé à la plus grande vigilance face à ce phénomène climatique "très très puissant". "Priez pour les habitants des Bahamas", a-t-il tweeté peu après.

La Géorgie et la Caroline du Sud elles aussi menacées

Après les Bahamas, l'ouragan devrait se rapprocher de la côte est de la Floride lundi soir et mardi, mais il est difficile de prévoir avec quelle intensité il va frapper le "Sunshine State".

"Initialement, il devait frapper directement la Floride", a rappelé dimanche le président Donald Trump à son arrivée à la Maison Blanche de retour de Camp David. "Il semble désormais qu'il va remonter vers la Caroline du Sud et la Caroline du Nord. La Géorgie et l'Alabama vont aussi être touchées". "Mais sa course pourrait encore changer", a mis en garde le locataire de la Maison Blanche, qui a annulé le voyage qu'il devait effectuer en Pologne ce week-end.

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré l'état d'urgence dans son Etat. "La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios", a-t-il souligné. Il a ordonné l'évacuation obligatoire de la côte de l'Etat, une mesure affectant environ 800 000 habitants.

La Floride se prépare à l'arrivée de l'ouragan

L'état d'urgence avait déjà été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale.

Une évacuation obligatoire a également été ordonnée pour les régions côtières des comtés de Palm Beach et Martin, en Floride, et pour six comtés côtiers de Géorgie.

Si une forme de soulagement dominait à Miami, les habitants restaient prudents et la distribution par la ville de sacs de sable pour lutter contre les inondations se poursuivait.

Le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis, a exhorté la population à "rester vigilante".

La Floride, principalement constituée d'une péninsule, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans.

Selon un officier coordonnant les secours, 12 000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian.

L'aéroport d'Orlando, où atterrissent les touristes voulant visiter Disney World, prévoyait de fermer à partir de 2 heures dans la nuit de lundi à mardi.

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