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Madeline Swegle, première pilote de chasse afro-américaine de l'US Navy

Le lieutenant Madeline Swegle devant un T-45C Goshawk le 7 juillet 2020.
Le lieutenant Madeline Swegle devant un T-45C Goshawk le 7 juillet 2020.   -   Tous droits réservés  Lt.j.g. Luke Redito/U.S. Navy via AP
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C'est un moment historique pour la marine des Etats-Unis. L'US Navy vient en effet d'annoncer que la première femme noire venait de terminer sa formation de pilote. La lieutenante junior Madeline Swegle recevra officiellement ses insignes de pilote de chasse, ses ailes d'or, lors d'une cérémonie organisée à la fin de ce mois.

Les femmes pilotes de chasse, noires de surcroît, ne sont pas légion dans les rangs de la marine ou de l'armée de l'air des Etats-Unis. Les femmes dans leur ensemble ne seraient ainsi que moins de 10% à prendre le manche. Le constat est pragmatiquement le même dans toutes les armées du monde. En France, Caroline Aigle n'est devenue la première femme pilote de chasse qu'en 1999.

Diplômée de l'US Naval Academy en 2017, Madeline Swegle s'inscrit dans les pas d'autres femmes pilotes américaines qui ont fait l'histoire, comme Rosemary Mariner devenue en 1974 la première femme pilote d'avion de chasse au monde, ou comme Shawna Rochelle Kimbrell première femme noire pilote au sein de l'US Air Force en 1999.