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L'acteur britannique Sean Connery est mort à l'âge de 90 ans

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Archives : Sean Connery en 1964
Archives : Sean Connery en 1964   -   Tous droits réservés  AP Photo
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L'acteur écossais Sean Connery, légendaire interprète de l'agent 007, est décédé à l'âge de 90 ans, a annoncé samedi la BBC, citant sa famille.

L'acteur a connu une longue carrière couronnée de nombreux prix dont un Oscar, deux Bafta et trois Golden Globes.

A 80 ans passés, il continuait à incarner un certain idéal masculin, du genre viril, mû par un irrésistible charisme, un détachement cynique derrière ses sourcils en accent circonflexe et une voix délicieusement rocailleuse. Un homme capable d'être élu homme le plus sexy de la planète au bel âge de 59 ans. Bref un tombeur, à l'image de James Bond, ce personnage qui lui collera à la peau pour l'éternité.

ASSOCIATED PRESS/AP1963
Sean Connery sur le tournage de "Bons Baisers de Russie" en compagnie de l'actrice Daniela Bianchia, à Istanbul, le 25 avril 1963.ASSOCIATED PRESS/AP1963

Mais avant de siroter des vodka-martini aux bars des plus somptueux casinos et de conquérir les plus belles femmes dans le rôle de 007, Sean Connery a d'abord cherché à fuir sa condition, particulièrement modeste. "Né dans la pauvreté abjecte des faubourgs d'Édimbourg, son rêve unique et primaire consiste à s'échapper. C'est la pauvreté qui a mis Sean Connery en route", souligne l'un de ses biographes, Michael Feeney Callan.

Il quitte l'école tôt et s'engage à 16 ans dans la Marine. L'expérience s'achève sur les quais de Portsmouth où il perfectionne ses passe-temps favoris : football – il est doué au point de se voir offrir un contrat par Manchester United –, boxe et filles.

Son charme, passeport pour la gloire

Rendu à la vie civile au bout de trois ans après un ulcère, il enchaîne les petits boulots : maître-nageur, maçon, routier mais aussi livreur de charbon, garde du corps et polisseur de cercueil.

"Pour plaire aux filles", il se lance dans le culturisme et termine troisième au concours de Mister Univers 1950.

Son 1m88 et son charme vont devenir son passeport pour la gloire. Il a 27 ans quand, repéré dans un téléfilm pour la BBC, il signe avec la 20th Century Fox. Invité à passer un essai pour l'adaptation d'un roman d'espionnage, il refuse net. "Vous me prenez comme je suis ou vous ne me prenez pas". Le bluff paye, et le rôle de 007 dans "Dr No" en 1962 lui revient pour 16 000 dollars.

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Sean Connery sur le tournage de "Goldfinger" en compagnie de l'actrice Shirley Eaton, le 20 avril 1964.AP Photo/Victor Boynton

Succès immédiat, il va incarner à six reprises (sans compter le non-officiel "Jamais plus jamais") l'agent secret qui fera fantasmer et rêver des hordes de fans. "Il est impossible d'être un enfant des sixties sans avoir regretté à un moment ou un autre de ne pas être Sean Connery", écrit Christopher Bray dans "Sean Connery: A Biography".

Lennox Mclendon/AP Photo
Sean Connery brandissant son Oscar décroché pour son rôle dans "Les incorruptibles", le 11 avril 1988.Lennox Mclendon/AP Photo

Propulsé star internationale, Sean Connery tourne dès lors avec les plus grands, en conservant en toute circonstance son accent écossais. Il gagne un Oscar avec "Les Incorruptibles" et interprète de plus en plus des rôles de père spirituel, dans "Highlander", "Le nom de la rose" ou "Indiana Jones et la dernière croisade".

Combat pour l'autonomie de l'Ecosse

Sa popularité ne sera jamais démentie : en 2013, il est élu acteur britannique préféré des Américains, dix ans après sa "retraite" au bout de 64 films. Seul son combat pour l'autonomie de son Ecosse natale fait lever quelques sourcils. Il aurait ainsi retardé jusqu'en juillet 2000 son anoblissement par la reine Elizabeth II.

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Archives Sean Connery portant un kilt lors d'une parade caritative organisée dans les rues de New York, le 6 avril 2002Stephen Chernin/AP Photo

"En exil" en Espagne ou aux Bahamas (pour des raisons fiscales), il a vécu ces dernières années à New York avec sa deuxième femme, la portraitiste française Micheline Roquebrune, rencontrée sur les greens de golf et aussitôt épousée, en 1975.

"Comme elle ne parlait pas anglais et que je ne parlais pas français, il y avait peu de chances qu'on sombre dans des discussions ennuyeuses. C'est pourquoi on a convolé si rapidement", plaisantait Sean Connery, marié une première fois à une actrice australienne, Diane Cilento, avec laquelle il a eu un fils, Jason, né en 1963.

Sidney Smart/AP
Sean Connery sur le tournage de "On ne vit que deux fois", en compagnie des actrices Yasuko Nagazuni, à gauche, et Yee Wah Yang, à droite, le 26 septembre 1966Sidney Smart/AP

Annoncé comme mort dès 1993 par des agences de presses australiennes et japonaises, il a fini par rendre les armes ce samedi à 90 ans. Car il est vrai : "On ne vit que deux fois".