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Mort d'Hubert Auriol, figure légendaire du Dakar

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Hubert Auriol, du temps où il était le directeur du Dakar
Hubert Auriol, du temps où il était le directeur du Dakar   -   Tous droits réservés  .
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Le Dakar, dont l'édition 2021 se dispute en ce moment en Arabie Saoudite, a perdu l'une de ses grandes figures en la personne d'Hubert Auriol.

L'ancien vainqueur puis directeur de l'épreuve est mort ce dimanche d'un accident cardio-vasculaire suite à un long combat contre la maladie. Il avait 68 ans.

Né en Ethiopie, il avait gagné son surnom "l'Africain" en remportant d'abord deux fois le Dakar à moto, sur sa BMW, en 1981 puis 1983.

Quatre ans plus tard, alors qu'il a course gagnée à deux jours de l'arrivée, il chute lourdement, mais finit tout de même l'étape, en pleurs et les chevilles brisées.

Il passe alors de deux à quatre roues et devient le premier pilote à s'imposer dans les deux catégories en triomphant au volant d'une Mitsubishi en 1992.

Devenu ensuite le directeur du rallye, il varie les tracés, faisant partir l'épreuve d'Espagne et même du Sénégal.

Insatiable aventurier - il avait battu le record du tour du monde en avion à hélices -, Hubert Auriol était aussi connu en France pour avoir été le premier présentateur d'une émission culte de la télévision, Koh-Lanta.