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L'arrivée du rover Perseverance sur Mars en vidéo, et pour la première fois, un son martien

Par euronews avec AFP, AP
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L'arrivée du rover Perseverance sur Mars en vidéo, et pour la première fois, un son martien
Tous droits réservés  AP/AP
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La Nasa a rendu public deux documents exceptionnels capturés par son rover Perseverance se posant sur Mars. L'un d'eux montre le déploiement du parachute supersonique, une autre, située sous le rover, le sol martien qui se rapproche...

On peut entendre Allen Chen, responsable de l'entrée, de la descente et de l'atterrissage expliquer :

"Vous pouvez voir que tout est beau et lisse maintenant que la fusée à parachute orange est partie. Nous sommes donc ici en train de ralentir et de descendre tout droit sur notre site d'atterrissage. Vous pouvez voir l'impact des moteurs dans la descente, et vous pouvez voir que le rover commence à pousser toute cette poussière martienne, qui s'écarte de chaque côté".

Le rover Perseverance a atterri la semaine dernière dans le cratère de Jezero, après un long périple de sept mois. Avant de poser ses six roues sur le sol de la planète rouge, l'engin de l'agence spatiale américaine a survécu à "sept minutes de terreur", comme avait été surnommée cette manœuvre ultra-périlleuse. En sept minutes, le rover est ainsi passé d'une vitesse de 20 000 km/h à l'arrêt complet. Le site d'atterrissage est le plus dangereux jamais tenté.

Localisez Perseverance sur Mars grâce à cette carte

La Nasa espérait pouvoir capturer le son de cette vertigineuse descente, mais cela n'a pas fonctionné. Un audio qualifié d'exceptionnel, enregistré une fois le rover posé à la surface de la planète rouge, a cependant été dévoilé.

Dans l'extrait, on peut entendre un son strident produit par le rover, mais aussi, le vent martien, une première pour la Nasa qui espère pouvoir enregistrer d'autres sons sur Mars.

De nouveaux clichés pris par les instruments embarqués dans le petit engin ont également été dévoilés par l'agence spatiale américaine, dont un fabuleux panorama en 360° de l'environnement où se trouve Perseverance.

NASA/JPL-Caltech
Mars en 360°, panorama du sol martien réalisé par les caméras de navigation (Navcam) de Perseverance, le 20 février 2021NASA/JPL-Caltech

Un cliché en haute résolution, pris par les caméras Hazcam qui se trouve sur le devant du rover a aussi été diffusé ce 23 février. Cette photo a été capturée peu de temps après l'atterrissage de Perseverance sur la planète rouge.

NASA/JPL-Caltech
Le sol martien en HDNASA/JPL-Caltech

Le rover va passer les deux prochaines années à explorer le delta de la rivière asséchée et à forer des roches qui pourraient contenir des preuves de vie remontant à 3 ou 4 milliards d'années. Ces échantillons seront mis de côté pour revenir sur Terre dans une dizaine d'années.

Découvrez tous les secrets de PerseveranceCrédit : NASA/JPL-Caltech

Pour mener à bien sa mission, le rover de la Nasa est équipé d'un attirail impressionnant. Pas moins de 23 caméras sont installés sur Perseverance, dont la SuperCam mise au point par un consortium de laboratoires français, dont l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie (IRAP) et le Centre national d'études spatiales (Cnes).

D'autres instruments européens sont de l'aventure : l'Espagnol MEDA, le Norvégien RIMFAX et l'Italien RETROREFLECTOR, pour mesurer respectivement les paramètres atmosphériques de Mars et sonder son sous-sol.