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Mars : les premières photos en couleur envoyées par Perseverance

Le sol martien photographié par Perseverance après son atterrissage sur la planète rouge le 18 février 2021
Le sol martien photographié par Perseverance après son atterrissage sur la planète rouge le 18 février 2021   -   Tous droits réservés  NASA/JPL-Caltech
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Nous avons été des millions de Terriens à suivre le "touchdown" de Perseverance sur Mars. En ces temps de pandémie, cette nouvelle aventure spatiale nous permet d'oublier, un peu, notre quotidien.

Depuis son atterrissage dans le désormais fameux cratère Jezero, le rover de la Nasa est en train de "checker" tous ses équipements pour vérifier qu'ils fonctionnent bien.

Sa première photo, en noir et blanc, du sol martien à été massivement partagée sur les réseaux sociaux. De nouveaux clichés, en couleur, ont été depuis envoyés par Perseverance. Et de ces nouvelles fenêtres ouvertes sur la planète rouge, l'une des plus incroyables est sans conteste celle montrant la dernière phase de son atterrissage, où le rover retenu par des câbles à sa capsule est sur le point de toucher la surface de Mars.

NASA/JPL-Caltech
Persevance dans les airs, quelques instant avant de toucher le sol de Mars, le 18 février 2021NASA/JPL-Caltech

Maintenant que Perseveance a pris ses repères, et que tout semble en ordre selon les équipes de la Nasa, le rover va se préparer dans les prochains jours à "larguer" Ingenuity, un petit engin qu'il a embarqué.

Pour l'instant, ce petit hélicoptère est encore en train de charger ses batteries, bien au chaud, dans son compartiment à l'intérieur de Perseverance. Mais, lorsque cela sera fait, ce drone de deux kilos devra effectuer le premier survol de Mars, ce qui fera d'Ingenuity le premier aéronef qui décollera, volera et se posera dans une atmosphère autre que celle de notre planète.