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Rallye Arctique : Tänak impérial, Rovanperä aux commandes du Mondial

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La Hyundaï du belge Thierry Neuville, à Rovaniemi, en Laponie finlandaise, le dimanche 28 février 2021
La Hyundaï du belge Thierry Neuville, à Rovaniemi, en Laponie finlandaise, le dimanche 28 février 2021   -   Tous droits réservés  Hannu Rainamo/Lehtikuva
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Son objectif était clair : "au minimum gagner"; l'Estonien Ott Tänak a remporté dimanche le Rallye Arctique, deuxième manche du championnat du monde WRC disputée à huis clos en Finlande, devant le Finlandais Kalle Rovanperä qui devient à 20 ans le plus jeune pilote à prendre les commandes du classement du Mondial.

Le champion du monde 2019, contraint à l'abandon à Monte-Carlo fin janvier, a pris sa revanche et dominé cette manche inédite de bout en bout à travers les forêts enneigées de Laponie, signant la moitié des temps scratch.

"Nous avons fait un très bon week-end, rien de trop, une seule erreur hier", a commenté le pilote Toyota à l'arrivée de la dernière spéciale.

Son coéquipier chez Hyundai, le Belge Thierry Neuville, à la lutte jusqu'au bout avec Rovanperä pour la deuxième place, complète le podium.

Local de l'étape, Rovanperä (Toyota) avait posé le décor avant la course: "Je veux être sur le podium à la fin du week-end et j'espère que nous pourrons aussi nous battre pour la première place".

S'il n'est jamais parvenu à dépasser Tänak, le jeune pilote se dit "content des points obtenus".

"Au début, l'idée était d'être rapide dès la première spéciale, j'ai essayé mais je n'ai pas réussi à bien gérer la première spéciale et j'ai perdu un peu de temps", concède-t-il.

Le Finlandais signe pourtant la bonne opération en s'emparant des commandes du championnat, tenues jusque-là par le Français Sébastien Ogier, son coéquipier chez Toyota et devient, à 20 ans, le plus jeune pilote à occuper la première place au classement mondial provisoire, a annoncé son équipe.

Rovanperä compte désormais 39 points au classement provisoire du championnat du monde des pilotes, soit quatre de plus que son dauphin provisoire Neuville (35 points) et entend bien se "battre (...) sur d'autres rallyes" pour décrocher sa première victoire.

"Week-end à oublier" pour Ogier

Ogier, le champion du monde en titre, est sorti de la route en toute fin de dernière spéciale samedi. A 200 mètres de l'arrivée, il a terminé sa course dans un mur de neige.

"C'est un week-end à oublier", a réagi le pilote tricolore, qui avait déjà souffert vendredi de sa position d'ouvreur sur les routes enneigées finlandaises.

Après s'être offert le 8e Rallye Monte-Carlo de sa carrière il y a un mois, Ogier termine à plus de 10 minutes de Tänak. Il pointe désormais à la troisième place du classement du championnat du monde, a égalité de points avec son coéquipier Elfyn Evans (31 points).

"Je ne pouvais pas faire plus que cela, c'est comme ça, jusqu'à la prochaine", a réagi le Français à l'issue de l'ultime spéciale.

Minute de silence

Du côté des constructeurs, Hyundai est parvenu à placer ses trois pilotes dans le Top 4. L'équipe remonte à 11 unités de Toyota, en tête avec 88 points.

"J'ai dit après Monte-Carlo que seule une victoire nous aurait ramenés au niveau où nous devons être. Je pense que mon équipe a fait un travail incroyable. Nous avons compris nos fautes", s'est félicité Andrea Adamo, patron de l'équipe sud-coréenne.

Cette deuxième manche du championnat a été marquée par l'annonce samedi du décès à 78 ans de la légende finlandaise des rallyes Hannu Mikkola. Une minute de silence a été observée avant le podium dimanche, en hommage au champion du monde 1983.

De nombreuses personnalités du sport automobile, comme le président de la Fédération internationale de l'automobile (FIA), Jean Todt, qui avait été son copilote, ou les champions du monde Carlos Sainz, Sébastien Ogier et Petter Solberg, lui ont rendu hommage.

Après cette manche enneigée, qui a remplacé le Rallye de Suède annulé pour cause de pandémie, le championnat se poursuivra sur terre avec une troisième manche en Croatie, du 22 au 25 avril.