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L'île de Saint-Vincent sous d'épaisses cendres après l'éruption de son volcan

L'île de Saint-Vincent était couverte de cendres samedi, et l'air saturé de soufre, au lendemain d'une série d'éruptions volcaniques qui ont imposé l'évacuation dans la panique de milliers d'habitants de ce territoire des Petites Antilles.

L'épais nuage de cendres a commencé à se déplacer vers l'est à environ 175 km de distance, s'approchant de l'île voisine de la Barbade où les habitants ont été invités à rester chez eux, selon l'Agence caribéenne de réponse aux urgences.

L'île, peuplée d'environ 110 000 habitants, semblait recouverte de neige en raison de l'épaisseur des retombées de cendre, a noté de son côté le site d'informations news784.com.

Face aux alertes des vulcanologues, un ordre d'évacuation avait été émis la veille pour les quelque 20 000 personnes habitant une "zone rouge" dans le nord de l'île. Presque toutes s'y sont pliées et se sont réfugiées chez des proches ou dans des structures mises à disposition par le gouvernement.

Plus de 3 200 personnes se trouvaient samedi matin dans 62 abris d'urgence, installés à la hâte dans des écoles ou des églises, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves dans une allocution sur la radio locale NBC. D'autres ont été mises à l'abri dans des hôtels ou des navires de croisière.