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Inde : Tauktae, rétrogradé en tempête cyclonique, a fait au moins 20 morts

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Image satellite de la Nasa montrant le cyclone Tauktae le long de la côte ouest de l'Inde, le 17 mai 2021
Image satellite de la Nasa montrant le cyclone Tauktae le long de la côte ouest de l'Inde, le 17 mai 2021   -   Tous droits réservés  AP/NASA
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Tauktae, rétrogradé en tempête cyclonique très violente mardi matin, frappait l'Inde, avec des vents puissants et des pluies diluviennes ayant déjà fait au moins 24 morts, suspendant au passage la campagne de vaccination contre le Covid-19.

Tauktae a touché terre au Gujarat lundi soir sous la forme d'une tempête cyclonique extrêmement violente, avec des rafales atteignant 185 kilomètres à l'heure, selon le département météorologique indien.

Le cyclone a balayé l'ouest du pays, dont les côtes ont été submergées, transformant les rues en rivières et forçant des centaines de milliers de personnes à fuir.

La plus puissante tempête tropicale à frapper la région depuis des décennies a fait des victimes dans les Etats occidentaux de l'Inde, du Kerala, de Goa, du Maharashtra et du Gujarat, tandis que des vents d'une force redoutable emportaient les nombreuses habitations de fortune, déracinaient arbres et pylônes électriques.

AP/AP
Des employés du service d'urgence India's National Disaster Response Force découpe un arbre tombé au milieu d'une route à Mahuva à l'ouest de l'Inde le 18 mai 2021AP/AP

Une centaine de personnes disparues en mer

Quelque 96 personnes étaient portées disparues mardi après le naufrage de leur embarcation au large des côtes de Bombay, dans l'ouest de l'Inde, après le passage du cyclone Tauktae, a annoncé la Marine indienne dont deux navires et des hélicoptères aident aux recherches.

La barge qui transportait 273 personnes était parti à la dérive lundi, alors que des vents puissants s'abattaient sur la côte occidentale de l'Inde. Un total de 177 passagers ont pu être secourus dans des conditions de mer extrêmement difficiles, a précisé la Marine sur Twitter.

Une femme a péri quand un poteau électrique s'est effondré dans la ville de Patan, dans le nord du Gujarat, ont indiqué des responsables.

Le niveau de la mer s'est élevé de trois mètres le long de la côte, ont indiqué des responsables des services météorologiques de la ville côtière de Diu, avec des vents de 133 km/h.

Six personnes sont mortes et neuf ont été blessées quand le cyclone a frappé l'Etat de Maharashtra.

Tauktae frappe l'Inde à l'heure où le pays affronte une deuxième vague épidémique de Covid-19 d'une grande violence, qui fait chaque jour quelque 4 000 morts. Les hôpitaux sont saturés, les personnels soignants à bout de force, l'oxygène et les médicaments manquent.

Les autorités du Maharashtra ont fermé lundi l'aéroport de Bombay pendant plusieurs heures et demandé à la population de rester à l'abri après avoir dû, dimanche, évacuer 580 malades du Covid "vers des lieux plus sûrs" depuis trois hôpitaux de campagne.

Le Maharashtra a évacué environ 12 500 personnes des zones côtières.

Près de 200 000 évacuations

Près de 200 000 personnes ont été évacuées dans le Gujarat, où tous les malades du Covid-19 hospitalisés dans un rayon de cinq kilomètres de la côte ont également été déplacés.

Les autorités de cette région s'efforcent d'éviter toute coupure d'électricité dans les quelque 400 hôpitaux et 41 usines d'oxygène des 12 districts côtiers où le cyclone devrait frapper le plus fort.

Le Premier ministre de l'Etat Vijay Rupani a annoncé que plus de 1 000 hôpitaux traitant le Covid dans les villes côtières ont été équipés de générateurs.

"Outre les 1 000 tonnes d'oxygène nécessaires chaque jour au Gujarat, un stock supplémentaire de 1 700 tonnes a été constitué et pourrait être utilisé en cas d'urgence", a déclaré M. Rupani.

Les protocoles sanitaires contre le virus, tels que le port de masques, la distanciation physique et l'utilisation de désinfectants, seront observés dans les abris pour les personnes évacuées, ont précisé les responsable.

L'Etat du Gujarat, qui a officiellement enregistré 9 000 décès dus au virus (un bilan probablement sous-évalué comme partout dans le pays, selon les experts) a également suspendu la campagne de vaccination durant deux jours. Bombay a fait de même pour une journée.

L'Inde, qui compte 1,3 milliard d'habitants, a recensé lundi plus de 4 100 décès et près de 280 000 nouveaux cas de Covid en 24 heures, portant le bilan total à près de 25 millions de cas, un doublement depuis le 1er avril, avec plus de 250 000 décès.

En mai 2020, également durant la pandémie de Covid-19, plus de 110 personnes avaient péri lors du passage du puissant cyclone Amphan qui avait ravagé l'Est de l'Inde et le Bangladesh.