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Sortie dans l'espace partiellement réussie pour Thomas Pesquet

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Par euronews  avec AFP
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Thomas Pesquet dans l'espace, lors de sa sortie spatiale hors de l'ISS, le 16 juin 2021
Thomas Pesquet dans l'espace, lors de sa sortie spatiale hors de l'ISS, le 16 juin 2021   -   Tous droits réservés  NASA TV / AFP

Thomas Pesquet s'est extrait de l'ISS, pour la troisième sortie de sa vie dans l'espace. L'astronaute français a été le chef de cette nouvelle mission délicate, accompagné de de l'Américain Shane Kimbrough.

Les deux hommes ont déjà effectué deux sorties dans l'espace ensemble en 2017. Cette fois, ils devaient installer le premier de six nouveaux panneaux solaires destinés à augmenter les capacités de production d'énergie de l'ISS. Cette sortie extra-véhiculaire (EVA) était inédite, et compliquée, sur le plan technique.

Mais cette EVA ne s'est pas déroulée comme prévue, car plusieurs contretemps n'ont pas permis aux astronautes de remplir leur objectif. Si les deux "mécanos" ont réussi à fixer le panneau solaire, à l'endroit où il devait être installé, un problème d'alignement est venu interférer avec le mécanisme, empêchant le déploiement de ce dispositif de 19 mètres de long et de 350 kg. Le panneau est resté roulé sur lui-même.

Cette EVA, qui a duré environ plus de sept heures et demie, a été aussi marquée par un problème dans le système de transmission des données de la combinaison de Shane Kimbrough. Ce dernier a dû revenir au sas de l'ISS pour opérer une réinitialisation, avant de de pouvoir ressortir.

Les deux astronautes effectueront une deuxième sortie ce dimanche, afin de terminer l'installation de ce panneau et d'effectuer la mise en place d'un second.