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Données, risques, symptômes.... On vous explique le variant Delta

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Par euronews
Un homme se fait tester par PCR de détection du Covid-19 au Portugal, le 2 juillet 2021
Un homme se fait tester par PCR de détection du Covid-19 au Portugal, le 2 juillet 2021   -   Tous droits réservés  Patricia De Melo Moreira / AFP or licensors
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L'Europe a-t-elle vraiment tourné la page du Covid-19 ? La menace du variant Delta est pris très au sérieux par les autorités françaises, selon qui une quatrième vague épidémique pourrait déferler dès la fin juillet. Selon le ministre de la Santé, le virus ne baisse plus dans l'hexagone.

A travers l'Europe, les dirigeants exhortent les citoyens à "rester vigilants" face au variant hautement contagieux, à l'image de la chancelière Angela Merkel, selon qui "l'Allemagne et l'Europe sont sur une fine couche de glace."

Une inquiétude partagée par plusieurs pays voisins de l'UE. En Russie, le gouvernement a annoncé un pic de contaminations au plus haut depuis le moins de janvier. Au Royaume-Uni, le nombre de cas de variant Delta détectés a augmenté de 46 % d'une semaine à l'autre. La mutation est à l'origine de plus de 90 % des cas recensés.

Qu'est-ce que le variant Delta ?

Le variant B.1.617.2 a été identifiée pour la première fois en Inde. Il s'agit d'une mutation du SRAS-CoV-2, le virus qui provoque la maladie COVID-19.

Il a été nommé d'après une lettre de l'alphabet grec, conformément aux directives de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) sur la dénomination des variants préoccupants. Les appellations neutres sont censées éviter la stigmatisation des homonymes précédents, liés à l'endroit où les variants sont identifiées pour la première fois.

Pourquoi suis-je concerné ?

S'il est tout à fait normal que les virus mutent, ces changements peuvent parfois modifier les effets du virus lui-même. C'est ici que cela se complique.

Le variant Delta, par exemple, comprendrait des mutations qui permettent au nouveau coronavirus de s'accrocher plus facilement aux cellules de notre corps. Cela signifie que le variant se propage plus facilement que l'original, et qu'il est donc plus susceptible de provoquer des épidémies.

On ne sait pas encore si le variant rend également les gens plus gravement malades. Des recherches sont en cours.

Est-il plus contagieux que le variant Alpha ?

Le variant Delta serait 60 % plus contagieux que le variant Alpha, identifié pour la première fois dans le Kent, en Angleterre, qui était était également considéré comme plus transmissible que la forme originale du SRAS-CoV-2.

Quelle propagation en Europe ?

Selon les projections du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC), le variant Delta pourrait représenter 90 % de tous les cas de COVID-19 sur le continent d'ici à la fin du mois d'août, ce qui correspond à la situation actuelle en Grande-Bretagne.

L'agence basée à Stockholm a ajouté que l'assouplissement des restrictions en vigueur concernant le COVID-19 "pourrait entraîner une augmentation rapide et significative des cas quotidiens dans tous les groupes d'âge."

Le symptôme numéro un est le mal de tête, suivi ensuite par le mal de gorge, l'écoulement nasal et la fièvre
Tim Spector
Professeur. Il dirige l'étude des symptômes Zoe COVID au Royaume-Uni

Les symptômes sont-ils les mêmes ?

En dehors de la fameuse toux sèche et de la perte du goût et de l'odorat, d'autres symptômes apparaissent avec le variant Delta du coronavirus.

Le professeur Tim Spector, qui dirige l'étude des symptômes Zoe COVID au Royaume-Uni, a déclaré que les symptômes les plus importants semblaient être les maux de tête et le nez qui coule.

Il a déclaré dans une vidéo YouTube que la maladie "se comportait différemment maintenant" et s'apparentait davantage chez les jeunes à "un mauvais rhume". Il a noté que cela posait un problème car ce n'était pas ce à quoi les gens s'attendaient.

"Depuis le début du mois de mai, nous avons examiné les principaux symptômes et ils ne sont pas les mêmes qu'avant", a-t-il déclaré. "Le symptôme numéro un est le mal de tête, suivi ensuite par le mal de gorge, l'écoulement nasal et la fièvre".

Qu'est-ce que le Delta Plus ?

Des rapports officiels venus d'Inde ont révélé il y a quelques jours qu'un autre variant - la Delta Plus - avait été identifié. Au moins 16 cas ont été détectés dans l'État du Maharashtra et déjà 42 cas ont été découverts au Royaume-Uni.

Il s'agit d'une mutation du variant Delta qui serait également plus contagieuse. On ne sait pas encore si elle a d'autres effets sur le corps humain.

Que faire ?

La progression de la menace des variants incite les dirigeants de toute l'Europe à demander aux citoyens de se faire vacciner massivement. Les recherches montrent que les vaccins autorisés sont efficaces contre les mutations du coronavirus, y compris le variant Delta.

Elles montrent aussi que les personnes sont mieux protégées après avoir reçu leurs deux doses plutôt qu'une seule.