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Californie : les plus grands arbres du monde menacés par les flammes

Des feux de forêt menacent en ce moment la Sequoia National Forest, dans l'ouest des Etats-Unis, un parc national qui abrite le plus grand arbre du monde, surnommé "General Sherman". Ce séquoia fait onze mètres de diamètre sur 84 de haut. Sa base a du être protégée par une gigantesque toile de film métallique pour le protéger des flammes.

Les séquoias géants sont en général adaptés au feu, qui paradoxalement les aide à prospérer en libérant des graines de leurs cônes et en créant des clairières qui permettent aux jeunes arbres de se développer. Mais le réchauffement climatique fait que les conditions de ce processus sont moins souvent réunies.