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Tornades aux Etats-Unis : l'heure est toujours au sauvetage, Joe Biden attendu mercredi

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Par euronews  avec AFP, AP
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Scène de désolation à Mayfield (Kentucky), ravagée par les tornades - photo du 12/12/2021
Scène de désolation à Mayfield (Kentucky), ravagée par les tornades - photo du 12/12/2021   -   Tous droits réservés  Mark Humphrey/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Aux Etats-Unis, le bilan encore provisoire du passage de plusieurs tornades dans le centre du pays s'élève à 79 morts. Les secouristes tentent toujours de retrouver des survivants sous les décombres, mais sans grand espoir.

Les sauveteurs continuent de fouiller les décombres de l'usine de bougie de Mayfield dévastée par l'une des dizaines de tornades qui ont balayé le Kentucky et cinq autres Etats ce week-end.

Miraculeusement, le bilan n'est pas aussi meurtrier que laissaient présager les dégâts. 94 employés sur les 110 présents vendredi soir ont été retrouvés, blessés mais vivants. L'effondrement du bâtiment a coûté la vie à huit personnes. Et huit autres sont toujours portées disparues.

Une centaine de sauveteurs sont mobilisés sur ce site, certains venus des Etats voisins. Parmi eux, Tom Neal, de l'Indiana :

"Nous nous considérons toujours en phase de sauvetage, explique-t-il. Mais le temps passe et les températures descendent la nuit, il est donc essentiel de s'assurer que nous puissions sauver les personnes qui peuvent encore être piégées dans ce bâtiment."

Ému, le gouverneur du Kentucky, Andy Beshear, a annoncé le dernier bilan officiel du passage des tornades dans son seul État : au moins 65 morts.

"Voici quelques faits supplémentaires concernant ceux que nous avons perdus. Dix-huit d'entre eux ne sont toujours pas identifiées. Les victimes connues sont âgées de cinq mois à 86 ans, et six d'entre elles ont moins de 18 ans."

Venue de Joe Biden

Le président américain Joe Biden se rendra demain, ce mercredi dans le Kentucky, à Mayfield et Dawson Springs, pour "évaluer les dégâts". Dimanche, il a déclaré l' état de catastrophe majeure dans le Kentucky, mais il n'est pas venu tout de suite sur place pour ne pas gêner les interventions des secours.

Ce que j'ai indiqué au gouverneur lorsque nous avons parlé de cela il y a deux jours, c'est que je ne veux pas gêner.
Quand le président se déplace quelque part, il y a beaucoup de gens qui suivent.
Joe Biden
Président des États-Unis

Pendant ce temps, les survivants fouillent les décombres de ce qui était, il y a quelques jours encore, leur maison.

Les tornades ont aussi tué 14 personnes dans les Etats voisins du Tennessee, de l'Illinois, du Missouri et de l'Arkansas.