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Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa est de retour sur Terre après 12 jours dans l'espace

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Par euronews  avec AFP
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Le milliadaire Japonais Yusaku Maezawa
Le milliadaire Japonais Yusaku Maezawa   -   Tous droits réservés  AP

Le milliardaire japonais Yusaku Maezawa, son assistant et un cosmonaute russe qui les accompagnait, ont atterri lundi sur Terre après avoir passé 12 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

L'homme d'affaires de 46 ans, poids lourd de la mode en ligne, et son assistant Yozo Hirano étaient accompagnés au retour comme à l'aller par le Russe Alexandre Missourkine. L'atterrissage s'est fait vers 03h13 GMT lundi, dans la steppe du Kazakhstan.

"Le vol du vaisseau spatial touristique Soyouz MS-20 est terminé", a déclaré Roscosmos dans un communiqué publié sur son site internet.

Des images tournées à environ 150 kilomètres au sud-est de la ville de Zhezkazgan, dans le centre du Kazakhstan, ont montré le trio souriant alors qu'ils sortaient du module de descente Soyouz.

Des vidéos de l'espace pour YouTube

Les trois hommes ont passé 12 jours à bord de l'ISS, où le milliardaire japonais s'était fixé une liste de cent tâches à accomplir dans l'espace. L'assistant de Maezawa, Yozo Hirano avait pour mission de réaliser des vidéos sur la vie quotidienne en orbite à destination du compte YouTube du milliardaire.

On peut y voir Yusaku Maezawa, expliquer en détail à son million de followers comment se brosser les dents, dormir en apesanteur ou encore aller aux toilettes.

"Faire pipi est très facile", dit-il dans une des vidéos, montrant l'outil utilisé par les astronautes pour aspirer l'urine. Dans une autre, il se prépare un thé sans sucre et vante les savoureux biscuits de l'ISS.

Retour de la Russie dans le tourisme spatial

Le voyage qui s'achève lundi marque le retour dans l'arène de Roscosmos, après plus de dix ans, alors que l'industrie aérospatiale en Russie est minée par des scandales de corruption et des difficultés techniques et financières.

Signe des ambitions retrouvées du secteur spatial russe, Roscosmos a également dépêché en octobre un réalisateur et une actrice à bord de l'ISS pour y tourner le premier long-métrage de l'histoire en orbite, avant un projet concurrent de la star hollywoodienne Tom Cruise.

Arrivés de nouveaux acteurs

Le secteur des vols privés spatiaux, très lucratif, est actuellement dynamisé par la récente entrée dans la course des sociétés des milliardaires américains Elon Musk (SpaceX) et Jeff Bezos (Blue Origin), ainsi que de celle du Britannique Richard Branson (Virgin Galactic).

En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage intégralement constitué d'amateurs. Elle prévoit aussi d'emmener plusieurs touristes faire le tour de la Lune en 2023, dont Maezawa, qui finance cette opération.

En 2020, avec la mise en service des fusées et des capsules de SpaceX, Moscou a perdu son monopole des vols habités vers l'ISS et les dizaines de millions d'euros que la NASA et d'autres agences spatiales payaient pour chaque place à bord des Soyouz.