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Etats-Unis : ouverture d'une capsule temporelle de 130 ans, découverte sous une statue déboulonnée

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Par euronews  avec AFP
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Une conservatrice de l’État de Virginie procède à l'ouverture de la capsule temporelle.
Une conservatrice de l’État de Virginie procède à l'ouverture de la capsule temporelle.   -   Tous droits réservés  Steve Helber/ AP

À Richmond aux États-Unis, une capsule temporelle de plus de 130 ans a été ouverte ce mercredi. Elle reposait dans le socle de la statue de l’ancien général confédéré Robert E. Lee.

Vue comme un symbole du passé esclavagiste du pays par de nombreux Américains, la statue avait été déboulonnée en septembre, dans un contexte de remise en cause des monuments confédérés.

L'imposante statue équestre érigée à Richmond en 1890, l'ex-capitale des sécessionnistes située en Virginie, représentait le général Robert Lee, chef de l'armée confédérée pendant la guerre de Sécession (1861-1865).

Une fois la statue démontée, des experts avaient entamé la recherche dans son socle d'une mystérieuse capsule temporelle placée en 1887.

Après plusieurs jours de quête infructueuse, le travail avait été abandonné. Mais la boîte a finalement été découverte la semaine dernière, et amenée aux autorités de Richmond pour qu'elle soit ouverte.

Son couvercle a été cérémonieusement soulevé par le gouverneur de Virginie Ralph Northam mercredi, après que des experts ont passé plusieurs heures à le desceller.

Steve Helber/ AP
Le gouverneur de la Virginie Ralph Northam (au centre) était au présent lors de l'ouverture de la boîte.Steve Helber/ AP

Qu'est-ce qu'il y avait dans la boîte ?

La capsule, de la taille d'une boîte de chaussures, était l'objet de tous les fantasmes.

La capsule ouverte ce mercredi contenait trois livres, une enveloppe en tissu avec une photographie, et une pièce de monnaie à l'origine inconnue, seul élément à avoir échappé aux dégâts causés par l'eau.

L'un des ouvrages était un guide pour les astronomes et les navigateurs datant de 1875.

Mais un autre semblait avoir été publié en 1889, soit deux ans après l'enterrement supposé de la capsule, laissant penser qu'un autre réceptacle de ce type pourrait se trouver sous le socle.

Les statues de la discorde

La statue du général Lee à Richmond était devenue la cible de manifestations anti-racistes après la mort en mai 2020 de George Floyd, Afro-Américain asphyxié sous le genou d'un policier blanc à Minneapolis, et la montée du mouvement Black Lives Matter.

Steve Helber/ AP
La statue du général Lee a été déboulonnée le mercredi 8 septembre en Virginie.Steve Helber/ AP

Une autre statue équestre controversée du général Lee, à Charlottesville, avait déclenché des violences à l'été 2017, un extrémiste blanc allant jusqu'à percuter en voiture une foule de manifestants antiracistes, tuant une jeune femme.

A l'époque, le président républicain Donald Trump avait estimé que déboulonner les statues des officiers sudistes revenait à "mettre en pièces" l'histoire des Etats-Unis.

Pendant la guerre de Sécession, le Sud confédéré avait combattu pour le maintien de l'esclavage, aboli durant le conflit dans le reste du pays.