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Bangladesh : au moins 37 personnes ont perdu la vie dans l'incendie d'un ferry surchargé

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Par euronews  avec AFP
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Bangladesh : au moins 37 personnes ont perdu la vie dans l'incendie d'un ferry surchargé
Tous droits réservés  Niamul Rifat/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved.

C'est un nouveau drame qui a frappé le Bangladesh. Au moins 37 personnes ont péri vendredi dans l'incendie d'un ferry surchargé, brûlées vives ou noyées après avoir sauté par-dessus bord en pleine nuit, une tragédie fréquente dans ce pays pauvre d'Asie du Sud.

L'Obhijan 10, un ferry de trois étages, a pris feu au milieu d'une rivière vers 3h00 du matin près de la ville de Jhalkathi, à 250 km au sud de la capitale Dacca. Selon la police locale, le drame a fait au moins 37 morts, une centaine de blessés et des dizaines de disparus.

A la levée du jour, les secouristes fouillaient la carcasse calcinée du navire, en retiraient des corps enveloppés dans des linceuls en plastique, pendant que des survivants sous le choc et des familles de passagers accourues sur place cherchaient désespérément leurs proches.

"Je viens de retrouver le corps de ma belle-mère. Elle a sauté dans la rivière et elle s'est noyée. Je ne sais pas ce que sont devenus ma femme et mes enfants", a raconté un des passagers, Mohammad Russell.

"Je me suis rendu à l'hôpital. Ma femme et mes enfants n'y étaient pas. J'espère qu'ils ont survécu en sautant à l'eau. Puisse Dieu les sauver", poursuit-il, éploré.

"Il y avait entre 500 et 700 passagers"

"Nous avons récupéré 37 corps. Le bilan pourrait s'alourdir", a déclaré le chef de la police locale, Moinul Islam. Une centaine de personnes présentant des brûlures ont été hospitalisées.

"Les secours sont arrivés sur place dans l'heure suivant le début de l'incendie et ont évacué les blessés vers les hôpitaux, a assuré Johar Ali, administrateur du district. "Nous avons parlé à des passagers. Et ils disent qu'il y avait entre 500 et 700 passagers",

Selon les autorités locales, l'incendie a duré quatre ou cinq heures avant d'être éteint. Le ferry a été entièrement détruit.

Les expertes avertissent sur la situation des bateaux

Des millions de personnes au Bangladesh, pays de 170 millions d'habitants, sont fortement tributaires des bateaux pour leur transport, en particulier dans la région côtière méridionale. Mais les navires sont peu sûrs.

Les experts pointent du doigt le manque de maintenance des navires, le laxisme des normes de sécurité et la surpopulation des ferrys.

Le navire qui a pris feu vendredi était pourtant récent, selon les autorités. "C'est un navire neuf. Il a été construit en 2019 et avait reçu l'autorisation de naviguer jusqu'en 2022", a déclaré à l'AFP Golam Sadek, chef de l'Autorité des transports intérieurs fluviaux du Bangladesh.

En août, la collision d'un ferry et d'un cargo transportant du sable avait fait au moins 21 morts sur un lac de l'est du pays. En avril et mai, 54 personnes étaient mortes dans deux accidents distincts.