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Tennis : Rafael Nadal affrontera Daniil Medvedev en finale de l'Open d'Australie

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Par Vincent Ménard  & Christelle Pétrongari  avec AFP
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Rafael Nadal va disputer sa 29ème finale dans un tournoi du Grand Chelem
Rafael Nadal va disputer sa 29ème finale dans un tournoi du Grand Chelem   -   Tous droits réservés  Andy Brownbill/Copyright 2022 The Associated Press. All rights reserved

Rafael Nadal s'est qualifié pour sa sixième finale de l'Open d'Australie en éliminant l'Italien Matteo Berrettini (6-3, 6-2, 3-6, 6-3) et tentera de décrocher un 21e titre record en Grand Chelem.

"Je ne pense qu'à l'Open d'Australie !", a assuré l'Espagnol de 35 ans qui pourrait devenir dimanche seul détenteur du record de titres majeurs (un de mieux que ses grands rivaux Roger Federer et Novak Djokovic).

Il affrontera en finale le Russe Daniil Medvedev ou le Grec Stefanos Tsitsipas pour tenter de décrocher son deuxième titre à Melbourne. Ce sera sa 29e finale de Grand Chelem, à deux longueurs du record de Djokovic et Federer.

"J'ai très bien joué dans les deux premiers sets. Il y avait longtemps que je n'avais pas aussi bien joué. __Puis il a mieux joué, moi j'ai fait un mauvais jeu sur mon service à 4-3 et il a retrouvé ses coups", a analysé Nadal.

L'an dernier, Nadal avait été éliminé en quarts par Tsitsipas après avoir mené 2 sets à 0.

Vendredi, le match s'est joué avec le toit fermé à cause d'une très forte pluie accompagnée de très forts vents.

"Tout le monde sait que je suis un joueur de plein air. Mais avec le toit fermé, il y a encore plus d'ambiance et ça me plaît. Alors je ne peux pas me plaindre", a commenté Nadal.

Après avoir confortablement remporté les deux premiers sets, Nadal a eu une petite baisse de régime dans le troisième où il a commis 7 fautes directes, soit la moitié des 14 commises sur l'ensemble des trois premières manches.

Dans le quatrième set, Nadal a réussi le break pour mener 5-3 et servir pour le match. Il n'a pas laissé passer sa chance.

S'il décroche le titre dimanche, Nadal deviendrait le quatrième joueur dans l'histoire à avoir remporté au moins deux fois chacun des Majeurs.

Pour cela, le Majorquin devra passe rl'obstacle Daniil Medvedev. Et quel obstacle !

Le Russe, finaliste l'an passé et qui a sauvé une balle de match pour remporter un mémorable quart de finale contre Felix Auger-Aliassime mercredi, s'est montré une nouvelle fois impressionnant face à Stefanos Tsitsipas (4e) vendredi.

Il a mis 2h30 pour écarter le Grec (4e) au terme d'un match très spectaculaire mais tendu. Au point que le Russe s'en est pris vertement à l'arbitre lors d'un changement de côté.

Après avoir perdu sa mise en jeu en commettant deux doubles fautes et une faute directe pour permettre à Tsitsipas de mener 5-4 et de servir pour égaliser à un set partout, Medvedev a été averti pour avoir proféré des paroles obscènes.

Il l'a très bien fait et affrontera donc Nadal pour tenter de devenir le premier joueur de l'ère Open (depuis 1968) à remporter coup sur coup ses deux premiers titres du Grand Chelem. 

"Je vais rejouer contre l'un des plus grands joueurs et de nouveau contre un joueur qui va tenter de décrocher son 21e titre du Grand Chelem", s'est amusé Medvedev en référence à sa finale remportée lors du dernier US Open contre Novak Djokovic. Il avait alors privé le Serbe d'un 21e Majeur mais également du Grand Chelem, puisque soln advcersaire avait remporté l'Open d'Australie, Roland-Garros et Wimbledon à la suite.