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Nouvelle Zélande : heurts et arrestations lors de l'évacuation du campement des anti-vaccin

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Par euronews  avec AFP
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Nouvelle Zélande - Des manifestants anti-vaccin face à la police après avoir refusé d'évacuer leur campement devant le Parlement, Wellington, 10 Février 2022
Nouvelle Zélande - Des manifestants anti-vaccin face à la police après avoir refusé d'évacuer leur campement devant le Parlement, Wellington, 10 Février 2022   -   Tous droits réservés  MARTY MELVILLE/AFP or licensors

Des heurts ont éclaté jeudi près du Parlement néo-zélandais à Wellington entre la police et des manifestants anti-vaccin contre le Covid-19, rassemblés depuis trois jours et dont plus de 120 ont été arrêtés.

Les forces de l'ordre sont intervenues pour disperser ce rassemblement et en particulier démanteler le campement impromptu installé près du Parlement, pendant que des militants chantaient des haka maori, criant "Tenez les positions" face à la progression des policiers.

Ces derniers ont reçu des coups de poing et de pieds tout en étant invectivés par des slogans tels "Ce n'est pas la démocratie", "honte à vous" ou encore "Abandonnez l'obligation".

Les autorités ont fermé l'enceinte du Parlement, ce qui se produit très rarement, pour éviter que les manifestants ne reçoivent de renfort.

La police a avancé dans l'enceinte du Parlement, mais s'est repliée derrière des barricades en fin d'après-midi, alors que les manifestants applaudissaient et criaient victoire.

L'évacuation pourrait prendre des jours selon le commandant de la police de Wellington Corrie Parnell, qui accuse certains militants d'utiliser les enfants comme boucliers humains pour tenir la police à l'écart.

"Il est regrettable de constater qu'en dépit de la fermeture officielle de la place au public plus tôt dans la journée, un certain nombre de manifestants refusent les exhortations répétées à quitter l'enceinte", a-t-il déclaré.

Ce rassemblement commencé mardi faisait écho au "Convoi de la liberté" initié fin janvier par des camionneurs canadiens dénonçant l'obligation vaccinale pour traverser la frontière avec les Etats-Unis. Partis de Vancouver, ils bloquent depuis une semaine la capitale Ottawa et ils ont inspiré des mobilisations similaires dans d'autres pays.

Un noyau dur de manifestants

En Nouvelle-Zélande, des centaines de campings-cars et de camions ont bloqué mardi le quartier du Parlement à Wellington. La plupart sont partis après 24 heures mais un noyau dur est resté, déterminé à s'y maintenir "aussi longtemps que nécessaire".

Le vice-Premier ministre Grant Robertson a fait savoir que la patience des habitants concernant les perturbations causées par cette mobilisation était épuisée et que la police devait intervenir.

"Les rues de la ville sont bloquées, les commerces et entreprises ont dû fermer, les gens se sentent menacés et intimidés par certains manifestants", a-t-il indiqué sur Radio New Zealand en amont de l'action policière, pour laquelle des renforts d'une centaine d'agents avaient été dépêchés.

Des habitants de la capitale se sont plaints d'être pris à partie parce qu'ils portaient un masque de protection et plusieurs commerces proches du Parlement ont été contraints de fermer parce que leurs employés demandaient à vérifier les pass sanitaires.

Vaccination obligatoire

La mairie de Wellington a prévenu que ses agents allaient commencer à verbaliser les véhicules bloquant les rues dans le cadre de la mobilisation anti-mesures sanitaires.

Une femme ayant refusé de donner son nom a accusé les policiers d'avoir provoqué la foule. "C'était une manifestation pacifique, ce qu'ils ont fait est une honte".

"Je n'aurais jamais imaginé voir cela en Nouvelle-Zélande", a-t-elle ajouté.

La Nouvelle-Zélande a rendu obligatoire la vaccination contre le Covid-19 pour les personnes travaillant dans les secteurs de la santé, du maintien de l'ordre, de l'éducation et de la défense. Ceux qui refusent risquent le renvoi. Une preuve de vaccination est nécessaire dans les restaurants, les événements sportifs et les services religieux.

Selon la Première ministre Jacinda Ardern, "96% des Néo-Zélandais se sont fait vacciner".